Na de werkdag even zonnen in Thailand, tafelen in Buenos Aires of een filmpje meepikken in Kaapstad? Het leek Ine Dehandschutter en Catherine Van Holder wel wat. Ze besloten een jaar lang vanuit het buitenland te werken. Dehandschutter (33) is zaakvoerster van Matuvu, een bvba gespecialiseerd in webdesign en fotografie. Van Holder (31) verzorgt als free-lancer de onlinecommunicatie voor innovatieve kmo's. Tijdens deze reis houdt ze zich bezig met de opstart van Budgetboutiquehotels.net, een reis...

Na de werkdag even zonnen in Thailand, tafelen in Buenos Aires of een filmpje meepikken in Kaapstad? Het leek Ine Dehandschutter en Catherine Van Holder wel wat. Ze besloten een jaar lang vanuit het buitenland te werken. Dehandschutter (33) is zaakvoerster van Matuvu, een bvba gespecialiseerd in webdesign en fotografie. Van Holder (31) verzorgt als free-lancer de onlinecommunicatie voor innovatieve kmo's. Tijdens deze reis houdt ze zich bezig met de opstart van Budgetboutiquehotels.net, een reiswebsite voor goedkope designhotels. In februari vertrok het duo naar Kaapstad om daar enkele maanden te gaan wonen, werken en reizen. In mei verkasten ze - via een tussenstop van een paar dagen in Kopenhagen - naar Thailand. Hier hielden ze kantoor tot midden september. Daarna reisden ze naar Buenos Aires, hun derde en laatste pleisterplaats. 'Lifestyledesign' betekent je leven zelf vormgeven, los van de manier waarop dat traditioneel gebeurt. Lifehackers doen dat door in vraag te stellen wat maatschappelijk gangbaar is. Is ons hele leven werken om op 65 jaar met pensioen te gaan wel de juiste keuze? "Jonge mensen geloven niet noodzakelijk in het concept pensioen", zegt Dehandschutter. "Een ander voorbeeld zijn singles die oplossingen zoeken - samen een huis kopen bijvoorbeeld - om de kosten te verlagen. Lifestyledesign kan ook gewoon thuis." "Enkele nieuwe klanten zagen het niet zitten om over een grote afstand te werken," erkent Dehandschutter. "Maar de meesten waren positief. Ze zien in dat wij door onze reis ook enthou-siaster werken aan hun project. We keren om de drie à vier maanden even terug naar België om onze klanten te ontmoeten of prospecten te zoeken. Al bij al hebben we evenveel contactpunten als voorheen. In België zijn mensen het nog niet gewend om te vergaderen via telefoon of Skype, terwijl het niet altijd nodig is om elkaar persoonlijk te zien." "Ons budget komt ongeveer overeen met een gemiddeld maandloon in België. We verdienen nu minder dan in België, maar dat was een keuze: we wilden gewoon wat minder werken. Netto gezien is onze levenskwaliteit dezelfde, omdat we hier minder geld opmaken. Dat de levenskwaliteit gelijk bleef, was een voorwaarde voor deze reis. We wilden niet een jaar wonen in een kleine, donkere kamer, terwijl we thuis een mooi, modern huis hebben. Dan zouden we comfort opgeven", zegt het koppel, dat zijn huis in Gent heeft verhuurd. Benny Debruyne"In België zijn mensen het nog niet gewend om te vergaderen via telefoon of Skype"