Opvallend veel kunstenaars en curatoren hebben de jongste jaren gewerkt over 'de fossielen van de toekomst'. Die term is ingegeven door het besef dat de aarde afstevent op een geologische ramp, waardoor we stilaan moeten nadenken over wat we kunnen achterlaten al...

Opvallend veel kunstenaars en curatoren hebben de jongste jaren gewerkt over 'de fossielen van de toekomst'. Die term is ingegeven door het besef dat de aarde afstevent op een geologische ramp, waardoor we stilaan moeten nadenken over wat we kunnen achterlaten als de planeet haar zelfvernietiging inzet. Verwant daaraan is het begrip 'antropoceen': het tijdperk waarin de mens zelf een geologische kracht wordt. De aarde, het klimaat, de watervoorziening en luchtkwaliteit ondergaan onherroepelijke veranderingen die de mens in gang heeft gezet. Beide thema's zijn verweven in deze editie van het Artefact Festival in Leuven, waarvoor de curatrices Karen Verschooren en Ils Huygens een expo samenstelden. Artefact is een tentoonstelling en een festival waar hedendaagse kunst, actualiteit en maatschappelijke uitdagingen elkaar vinden. In kunstwerken over geologische materialen, ertsen en mineralen stellen artiesten vragen over de exploitatie van de aarde, bloeddiamanten, toxisch afval en de ontginning van grondstoffen voor hightechtoestellen: allemaal gevolgen of oorzaken van ondergrondse menselijke activiteit. Kunstenaars zoals Otobong Nkanga, Justin Bennett of Maarten Vanden Eynde bieden ook antwoorden op de complexe undergroundproblemen.