In de assemblagehal van de Roeselaarse machinebouwer AMD sleutelen twee ingenieurs aan twee indrukwekkende machines die binnenkort naar Engeland en naar Hongarije vertrekken. Oprichter Gabriël De Muynck en zijn zoon Francis kijken een beetje achterdochtig naar de fotograaf. Ze hebben niet zo graag dat bepaalde delen van de machine in beeld komen, want zij weten dat de concurrentie meeleest.
...

In de assemblagehal van de Roeselaarse machinebouwer AMD sleutelen twee ingenieurs aan twee indrukwekkende machines die binnenkort naar Engeland en naar Hongarije vertrekken. Oprichter Gabriël De Muynck en zijn zoon Francis kijken een beetje achterdochtig naar de fotograaf. Ze hebben niet zo graag dat bepaalde delen van de machine in beeld komen, want zij weten dat de concurrentie meeleest. "Veel machinebouwers kijken naar wat de anderen doen en kopiëren dat gewoon, soms ook inclusief de onvolkomenheden of de voorbijgestreefde werkmethodes. Ik heb in al die jaren nooit iets afgekeken", zweert Gabriël De Muynck. "Wij streven altijd naar totaaloplossingen. Zo leverden wij in Duitsland, Finland en Estland complete machinestraten die zonder bedieners geschaafd hout verwerken tot kant-en-klare eindproducten." Gabriël De Muynck wordt haast lyrisch wanneer hij over zijn nieuwste machine praat. "Een buitenlandse ramen- en deurenfabrikant was al jaren op zoek naar een machine die zijn volledige gamma van geschaafde profielen tegen een hoge snelheid kon produceren. Uiteindelijk kwam hij bij ons terecht. We ontwierpen en bouwden een unieke machine die vele malen sneller werkt dan wat er vandaag op de markt bestaat. Ook de software hebben we zelf ontwikkeld." De klanten van AMD zijn vooral actief in de schrijnwerkerij, houtskeletbouw en meubelproductie en zitten verspreid over heel Europa. Aangezien het bedrijf actief is in een projectmarkt, is het omzetcijfer nogal onderhevig aan schommelingen. Meestal ligt het in de buurt van 1,5 miljoen euro. Eén machine kost al gauw 250.000 euro, en de prijs kan oplopen tot een veelvoud daarvan. Ondanks de mooie referentielijst in het buitenland is AMD nauwelijks bekend in eigen land. "We hebben er altijd bewust voor gekozen om low profile te blijven. Er zijn wel klanten die spontaan reclame voor ons maken, maar er zijn er ook die nadrukkelijk vragen om onze naam niet op de machine aan te brengen. Dit verklaart meteen hoe het komt dat bedrijven op nauwelijks enkele kilometers van onze deur ons niet kennen", zegt Francis De Muynck. "We willen daar met behulp van moderne communicatiemiddelen iets aan doen." "Ons bedrijf bestaat veertig jaar en tot nu toe hebben we nog nooit reclame gemaakt. Vertegenwoordigers, deelnames aan vakbeurzen en publiciteit in vakbladen kunnen de kostprijs van een machine verdubbelen en uiteindelijk is het de klant die dat moet betalen. Dat bedrag investeer ik liever in nieuwe ontwikkelingen", legt Gabriël De Muynck uit. DIRK VAN THUYNE, FOTOGRAFIE JELLE VERMEERSCH