Belgische topmanagers aan het hoofd van een Britse mega-maatschappij : het is zoeken naar de spreekwoordelijke speld in een hooiberg. Pierre Jungels is, voortgaand op de recent door de Britse pers gepubliceerde lijst van foreign bosses at the top, de enige landgenoot in die uitermate selecte club, die hoofdzakelijk bevolkt wordt door Amerikanen, Canadezen, Nederlanders, Duitsers en Fransen.
...

Belgische topmanagers aan het hoofd van een Britse mega-maatschappij : het is zoeken naar de spreekwoordelijke speld in een hooiberg. Pierre Jungels is, voortgaand op de recent door de Britse pers gepubliceerde lijst van foreign bosses at the top, de enige landgenoot in die uitermate selecte club, die hoofdzakelijk bevolkt wordt door Amerikanen, Canadezen, Nederlanders, Duitsers en Fransen. Het naamkaartje van Pierre Jungels vermeldt : CEO van Enterprise Oil, het grootste exploratie- en productiebedrijf ter wereld, met een omzet van iets meer dan 1 miljard Britse pond (circa 57 miljard frank) en ruim 700 werknemers. "Wij bevoorraden oliemaatschappijen over de hele wereld, Petrofina inbegrepen," zegt Jungels. "Onze exploratie-activiteiten omspannen de aardbol, met het accent op boren in Italië, de Noordzee en de Verenigde Staten." Elke morgen spoort Pierre Jungels met de speedtrain vanuit zijn thuisbasis Newbury naar zijn kantoor, hartje Londen. 's Avonds keert hij terug naar zijn Britse vrouw en zijn twee kinderen, de 19-jarige Anna en de 15-jarige Edward. De Waalse Belg geeft om te wonen de voorkeur aan de rustige country side, waar hij ook beter om kan met zijn passie voor paarden. Jungels, nu 53 jaar, stapt door het leven als een echte wereldburger. Het ondernemerschap is hem van thuis uit meegegeven : vader was topman bij het farmaceutisch bedrijf Labaz. Na zijn universiteitsstudies (ingenieur, met specialisatie in geologie) trekt Pierre Jungels als jonge twintiger naar het prestigieuze Californische Institute of Technology Caltech in Passadena (Los Angeles) om er te doctoreren met een proefschrift over "geofysica en hydraulica". In 1973 behoren de studies tot het verleden en kunnen headhunters hem begeleiden naar het professioneel leven. Eerst komt de in Luik geboren en getogen Jungels voor Shell in Maleisië terecht, alwaar een exploratieproject op hem wacht. Een jaar later tekent hij een contract bij Petrofina en wacht hem een verhuis naar Angola. "De burgeroorlog was er, na het vertrek van de Portugezen, net uitgebroken," herinnert Jungels zich. "Tussen 1975 en 1980 slaagden we er niettemin in om de raffinaderij in Luanda, alsook onze exploratie-activiteiten, draaiende te houden. Moeilijke tijden ? Ja, maar de voldoenig was er achteraf niet minder om." Driemaal zeven jaar (1974-1995) blijft Jungels voor Petrofina werken, steeds in andere topfuncties. Tussen 1982 en 1989 was hij, als CEO voor Petrofina UK, opnieuw langdurig in het buitenland aan de slag. "Hoe graag ik ook voor de Belgische oliemaatschappij werkte, toch bleef mijn hart altijd bij het fieldwerk, te weten exploratie en productie. In 1995, net vijftig geworden, besloot ik Petrofina te verlaten, voor British Gas eerst, vervolgens voor Enterprise Oil, de nummer 71 in de top-100 van grootste Britse bedrijven. Als je enkel met exploratie bezig bent, zoals bij Enterprise Oil, voel je best het kloppend hart van de fascinerende oliewereld." PIERRE JUNGELS (ENTERPRISE OIL) Belg in Britse top.