Tashkent (Oezbekistan).
...

Tashkent (Oezbekistan).K urt Droeshout (30j.) zat in Tashkent toen zijn kind geboren werd. Inmiddels is de familie verenigd in de Oezbeekse hoofdstad. De Bouvier des Flandres inbegrepen. Kurt Droeshout start er de lokale vestiging en meteen hoofdkwartier voor Centraal-Azië van multinational Procter & Gamble op. Een Belg die zo'n uitdaging in de schoot geworpen krijgt in deze multinational, dat is een primeur. Kurt Droeshout begon na zijn studies marketing (Eligius, Antwerpen) in '87 onmiddellijk bij Procter & Gamble in de verkoopafdeling. Hij bracht het tot nationaal account manager voor alle grote klanten behalve GB en Delhaize. In '94 week hij uit naar Duitsland van waaruit hij de export naar Oost-Europa onder zich kreeg. "Ik heb in twee jaar Oost-Europa meer geleerd dan in zeven jaar België. Er is daar toen onder andere een bank failliet gegaan, en een distributeur met het geld verdwenen." Sinds maart dit jaar is hij market developer in Oezbekistan. Een opdracht voor drie à vier jaar. "Ik wou dit soort job al doen vanaf mijn studies. En nu is het het moment. Binnen tien jaar zijn er geen developing markets meer." "We hebben gekozen voor Oezbekistan omdat er een groot potentieel is op het vlak van distributie," zegt Kurt Droeshout. "Met zijn 22 miljoen inwoners is dit het grootste land van de regio. En op lange termijn zien we het beter evolueren.""We hebben hier zeer agressieve targets," gaat hij verder. "Mijn eerste taak is het aanwerven van personeel. Ik moet hier een volledige organisatie opbouwen. Binnen vijf jaar mogen hier alleen lokale mensen zitten." Kurt Droeshout moet tegen volgend jaar een organisatie van 50 tot 60 mensen hebben. Daar zullen alleszins aardig wat Belgen bijzitten. In Brussel praat men al lachend over "the Belgian maffia".De producten die Procter & Gamble in Oezbekistan zal voeren, zijn detergenten (Ariel en Tide), shampoos (Head & Shoulders), zeep (Camay), tandpasta (Blendamed). Het zijn allemaal zogenaamde noble brands, wereldwijd verspreide merken. Met de lokale distributeur zit Procter & Gamble al op rozen : die is getrouwd met de dochter van de Oezbeekse president. Op de dag van het interview heeft Kurt Droeshout een speech gehouden voor 1600 gegradueerde studenten van de State University van Tashkent. "Ik was de eerste buitenlander die dat deed. Ik had zoiets nog nooit gedaan. Ik heb serieus gezweet." "De overgang is goed verlopen," zegt Droeshout, die volop Russisch en Oezbeeks leert. Tenminste als je er wat avonturisme kan bijpakken. De dag dat Droeshouts vrouw ginds arriveerde, had de bovenbuur zijn kraan laten openstaan (nadat er eens te meer geen lek water uit de kraan kwam). Toen het water weer begon te stromen en de bovenbuur afwezig was, overstroomde het appartement van de Droeshouts. "Ik voel me weer scout, met potten en pannen in lekkende tenten," lacht mevrouw.En mist Kurt Droeshout al iets ? "Belgisch bier misschien ? Ik weet het nog niet zo goed." En dan, na een aarzelende stilte : "Preparé, speculaas en Devos-Lemmens-mayonaise."