Ooit werd de internationale golfsport gedomineerd door een handvol topspelers. In de jaren zestig waren dat Jack Nicklaus, Arnold Palmer en Gary Player. In het begin van de jaren 2000 kon niemand op tegen Tiger Woods. Vandaag ziet het golflandschap er helemaal anders uit. Voor elk toptoernooi maakt nu een groot aantal spelers kans op de winst.
...

Ooit werd de internationale golfsport gedomineerd door een handvol topspelers. In de jaren zestig waren dat Jack Nicklaus, Arnold Palmer en Gary Player. In het begin van de jaren 2000 kon niemand op tegen Tiger Woods. Vandaag ziet het golflandschap er helemaal anders uit. Voor elk toptoernooi maakt nu een groot aantal spelers kans op de winst. Dat blijkt uit de statistieken. De recentste tien grandslamtoernooien leverden negen verschillende winnaars op. Alleen de Amerikaan Collin Morikawa kon in die periode twee toptoernooien winnen: het PGA Championship in 2020 en de British Open in 2021. Sterker nog: de lijst van de recentste tien winnaars van de Augusta Masters toont tien verschillende namen. Het hoeft dan ook niet te verbazen dat de voorbije jaren al heel wat spelers even de nummer één van de wereld zijn geweest. Sinds 2015 voerden negen spelers het prestigieuze klassement aan: Jordan Spieth, Rory McIlroy, Jason Day, Dustin Johnson, Justin Thomas, Justin Rose, Brooks Koepka, Jon Rahm en sinds een paar weken ook Scottie Scheffler. In zijn hoogdagen stond Tiger Woods 683 weken op nummer één. Er is duidelijk een nivellering aan de top. In sommige sporten is er veel minder afwisseling aan de top. In tennis gingen de grote overwinningen de voorbije jaren naar het trio Rafael Nadal, Roger Federer en Novak Djokovic. Sinds 2003 wonnen zij samen 61 grandslamtoernooien. Golf is dan ook een heel andere sport. Nadal en Federer kunnen perfect een finale winnen nadat ze eerst een of twee sets hebben verloren. In golf is het zo goed als onmogelijk dat Rory McIlroy of Jon Rahm een major wint als hij op één enkele hole opvallend slecht presteert. Op het hoogste niveau wordt ieder foutje genadeloos afgestraft. Vandaag misschien nog meer dan vroeger, met de indrukwekkende nieuwe generatie spelers. Voorspellen wie een toptoernooi zal winnen, is moeilijker dan ooit. Het zal interessant zijn de komende maanden de prestaties te volgen van Scottie Scheffler, de winnaar van de Masters en de nieuwe nummer één van de wereld. De Texaan won in de PGA Tour de recentste vier toernooien waaraan hij deelnam. In de 21ste eeuw is dat een primeur, en voor sommige waarnemers een reden om hem de nieuwe Tiger Woods te noemen. Dat zou wat voorbarig kunnen zijn.