In mei 2005 startte de Amerikaanse onderneming ClearWire in Brussel met de bouw van haar hogesnelheidsinternetverbinding die loopt over radiogolven. Tot dusver was draadloos surfen beperkt tot lokale netwerken, thuis of in een beperkte ruimte (de lobby van een hotel bijvoorbeeld), met de WiFi-standaard. Hier gaat het echter om toegang in (bijna) heel Brussel en delen van Waals-Brabant. WiMax, zo heet dat type van netwerk, heeft dan ook een veel grotere reikwijdte dan de standaard Wi-Fi.
...

In mei 2005 startte de Amerikaanse onderneming ClearWire in Brussel met de bouw van haar hogesnelheidsinternetverbinding die loopt over radiogolven. Tot dusver was draadloos surfen beperkt tot lokale netwerken, thuis of in een beperkte ruimte (de lobby van een hotel bijvoorbeeld), met de WiFi-standaard. Hier gaat het echter om toegang in (bijna) heel Brussel en delen van Waals-Brabant. WiMax, zo heet dat type van netwerk, heeft dan ook een veel grotere reikwijdte dan de standaard Wi-Fi. De tarieven - vanaf 28,99 euro per maand - liggen dicht bij die van Belgacom. ClearWire mikt vooral op particulieren en zelfstandigen die geen abonnement willen nemen op een telefoon- of kabelnetwerk. Zo kan, bijvoorbeeld, een Brusselse advocaat hetzelfde abonnement gebruiken om het internet te raadplegen op kantoor én thuis. We hebben de proef op de som genomen met de Premium-formule die, voor 38,99 euro per maand, een theoretische downloadsnelheid belooft van 3 Mbps en een uploadsnelheid van 512 Kbps. Forfaitair is in dat geval een volume van 15 GB voorzien (met een supplement van 3 euro per 5 bijkomende GB's.) Amper twee minuten hadden we nodig om het materieel aan te sluiten. ClearWire levert een modem, die zijn eigendom blijft. Hij wordt met een ethernetkabel aangesloten op de pc of de Mac. De aankoppeling aan het internet gebeurt zo goed als automatisch, zonder speciale afstelling. Om thuis of op kantoor helemaal mobiel te worden, doet de gebruiker er evenwel goed aan zijn ClearWire-modem aan te sluiten op een Wi-Fi-router, die een draadloos lokaal netwerk zal creëren. Ook die koppeling konden we met succes maken. Daardoor wordt het mogelijk om met hetzelfde abonnement verschillende computers aan te sluiten. Wat de prestaties betreft, valt de balans iets minder gunstig uit. De surfsnelheid blijkt in het gebruik wel resultaten te geven die vergelijkbaar zijn met die van een ADSL-lijn, maar het downloaden van grote bestanden verliep trager. ClearWire verdedigt zich. "De prestaties van ons netwerk zijn aangepast aan de behoeften van de thuisgebruiker. Een debiet van 1 Mbps is ruim voldoende om te surfen," legt Nicolas Pevenage, productmanager van het bedrijf, uit. De ontvangstkwaliteit van het radiosignaal heeft een directe weerslag op de prestaties van een WiMax-netwerk en dus op de surfsnelheid. De draadloze modem moet dan ook geplaatst worden op een plaats waar optimale ontvangst verzekerd is (dicht bij een venster bijvoorbeeld). Het WiMax-netwerk is 'gevaccineerd': tussen de zendantenne en de modem die bij de gebruiker geïnstalleerd staat, worden de radiosignalen gecodeerd. Het netwerk is dus, voor het gedeelte dat door ClearWire verzekerd wordt, beveiligd tegen indringing. De dekking moet nog verbeteren. Het gloednieuwe netwerk bestrijkt nog maar 50 % van de hoofdstad. Het is wachten tot de herfst vooraleer de hele hoofdstad zal gedekt zijn. Intussen strekt het netwerk zich uit over 100 % van Schaarbeek, Etterbeek, Elsene, Sint-Gillis, Vorst en Sint-Lambrechts-Woluwe, 80 % van Sint-Pieters-Woluwe, 50 % van Brussel-stad, 20 % van Molenbeek, Jette en Koekelberg en 20 % van Watermaal-Bosvoorde. Op de site van de operator (www.clearwire.be) kunt u nagaan of u zich in een gebied bevindt dat door de antennes gedekt wordt. Boris Jancen