Twee weken geleden, tijdens de Open van Portugal, speelde Nicolas Colsaerts (21) eindelijk nog eens op niveau.
...

Twee weken geleden, tijdens de Open van Portugal, speelde Nicolas Colsaerts (21) eindelijk nog eens op niveau. Na zes toernooien in Afrika, Australië en Azië, waar hij geen enkele keer de cut overleefde, begon hij aan de Portugese Open met een 67 (-5). Waarmee hij meteen het klassement aanvoerde. De volgende twee dagen sloeg Colsaerts 70 en 71, maar zondagochtend was hij toch nog negende. De laatste dag sloeg hij dan een 72 (de par!), zodat hij uiteindelijk dertigste werd. "Twintig plaatsen verliezen in één dag terwijl je helemaal niet slecht speelt, dat valt tegen," zei Nicolas een paar dagen later. "Ik speelde goed, maar de greens lagen er ietwat delicaat bij. De bal hobbelde te veel; bovendien staat mijn putting nog niet helemaal op punt. Maar het deed goed. Het begon een beetje op de heupen te werken, niet voorbij die cut raken. Maar ik raakte nooit in paniek. Ik wist trouwens heel goed waarom ik mijn beste niveau nog niet had gehaald. Als profspeler had ik tot nu toe eigenlijk alleen maar referentiepunten op het Europese vasteland. Elders is het helemaal anders spelen. Dat heeft te maken met het gras, met de bal die daardoor helemaal anders aanvoelt, zowel op de green als op de fairways of op de roughs." Dat neemt niet weg dat iedereen zich vragen begint te stellen. Zo vroegen verschillende golfkenners zich af of Colsaerts zijn kaart voor de Tour zou kunnen houden. "Zelf vind ik dat ik zonder enige twijfel een speler van het Europese circuit ben. Ik heb het vertrouwen nooit verloren. Eigenlijk is het seizoen voor mij pas begonnen na het toernooi van Dubai, er is dus helemaal niets aan de hand."In België zien waarnemers vaak over het hoofd dat Colsaerts nog maar twee seizoenen in de Europese Tour heeft gespeeld en dat hij nog ervaring moet kweken. Terwijl hij ook nog aan zijn techniek moet schaven. "Ze vragen me wel eens of ik iets aan mijn techniek probeer te veranderen. Neen, dus. Ik heb een paar eenvoudige trucjes die het voor me mogelijk maken om goed te spelen, als ik er rekening mee houd. En als het niet lukt, dan ga ik naar mijn coach, Michel Vanmeerbeek. Zo zal dat nog wel een paar seizoenen doorgaan. Ook wat het materieel betreft, ben ik heel conservatief. Ik heb geen nieuwe club in mijn tas, dit jaar. Alleen mijn wedges, waarvan de grooves versleten waren, en mijn putter die beschadigd was. Maar ik verving beide clubs door identieke modellen. En neen, ik heb mijn caddie niet vervangen. ( lacht smakelijk). Ik doe het nog altijd met Chris Liley. We schieten zeer goed op en hij helpt me perfect." Na het weekend van de Masters, die hij thuis in België op televisie volgt, speelt Nicolas de Open van Sevilla, de Spaanse Open op de Canarische Eilanden, de Telecom Italia Open in Milaan, de Daily Telegraph Damovo British Masters in Forest of Arden, en... "Neen, de BMW Asian Open in Sjanghai speel ik niet. Niet voor één weekje, hé." Dan volgen de Deutsche Bank en de Volvo PGA, de Wales Open en Gleneagles. Waarmee het al halverwege juni zal zijn. "De komende weken sla ik dus niets over." Met uitzondering van China, dus. John Baete