De nv Dossche Invest, de familiale holding van de familie Dossche, kan heel mooie balanscijfers voorleggen. "Het beste bewijs dat de groep goed wordt geleid", oordeelt Jos Linkens. De voormalige CEO van de pralinemaker Neuhaus werd in mei verkozen tot onafhankelijk bestuurder van de holding. De familiale spilfiguur is Kristof Dossche, die gedelegeerd bestuurder is van nv Dossche Mills, het belangrijkste filiaal. "Kristof is een echte ondernemer. Dat zit hem blijkbaar in het bloed. Hij heeft een grote discipline. Zijn dossiers zijn altijd grondig voorbereid en berekend. Kristof is een harde en verstandige werker. Een doorzetter. Hij laat zich niet makkelijk uit het lood slaan", vindt Linkens.

Ook Eddy de Mûelenaere - de CEO van Milcobel, de grootste zuivelcoöperatie van het land, en een andere onafhankelijke bestuurder - is vol lof over de topman van de maalderijen. "Kristof is evenwichtig, geen tafelspringer", zegt hij. "Je merkt dat hij uit een echte ondernemersfamilie komt. Hij neemt snel beslissingen en zal nooit lang twijfelen. Maar hij doet dat gestructureerd, verstandig. Hij wil vooruit met het familiebedrijf en blijven groeien. En dat op de traditionele markt van bloem, meel en tarwe."

Warme bakker

De nv Dossche Mills, een familiebedrijf dat 142 jaar oud is, is een van de grootste producenten en leveranciers van bakkerijgrondstoffen in het land. Elke dag verwerkt de onderneming 1650 ton tarwe in drie maalderijen: Deinze (de historische vestiging van het bedrijf), Antwerpen en het Nederlandse Renesse. De voorbije week werd bekend dat Dossche Mills de Nederlandse maalderij Meneba wil kopen. Daarmee zou de omzet meer dan verdubbelen naar 350 miljoen euro. Het aantal werknemers klimt naar ruim 400.

"Onze klanten worden steeds groter en consolideren. Dus moeten wij volgen", verklaart Kristof Dossche de overname. "Wij leveren aan bakkerijen, de voedingsindustrie en de veevoedersector. Maar we waken erover dat we niet te afhankelijk worden van enkele grote klanten. Geen enkele klant levert 5 procent van de omzet. Vooral de ambachtelijke warme bakker ligt ons na aan het hart. Wij leveren rechtstreeks aan individuele bakkerijen." Vier vijfde van de omzet komt uit de Benelux en Noord-Frankrijk.

Dominante vader

Kristof Dossche staat sinds het najaar van 2003 aan het roer bij Dossche Mills. Van 1999 tot eind 2001 was de econoom elders aan de slag: als controleur van de financiën bij het Franse conglomeraat Bouygues, en daarna als investeringsbankier bij Bank Degroof. "Maar mijn levensdoel was altijd al werken in het familiebedrijf. Ik kreeg het ondernemerschap via de paplepel in de mond. Ik was erdoor bezeten. Vader sprak thuis altijd heel enthousiast over het bedrijf."

Zijn vader is de 71-jarige Jacques Dossche, die nog altijd de voorzitter van de raad van bestuur van de familiale holding Dossche Invest is. Hij bouwde de groep op. Zijn dominante rol weegt tot vandaag bij het familiebedrijf. Veel Oost-Vlamingen kennen hem, maar weinigen kennen Kristof. "We zijn een discrete familie. We komen niet graag in de media", zegt Kristof Dossche. "Maar je moet je wel profileren, als je bekwame mensen wilt aantrekken in de oorlog om talent. Ik geef mijn medewerkers ook de ruimte en de middelen die ze nodig hebben."

"Bloem maken is echt een passioneel beroep. Wij produceren meer dan driehonderd soorten. Dat is zeer complex. We hebben een ingenieursteam dat voortdurend nieuwe en andere recepten ontwikkelt. We hebben proefbakkers die de warme bakkers continu opzoeken." Een vakbondsman beaamt dat de sociale relaties bij Dossche Mills goed zijn.

Kristof is de oudste van drie broers. Hij is de enige met een operationele functie in het familieconcern. Broers Axel (42) en Frank (29) zijn bestuurder van Dossche Invest. Frank, die voor het consultancybedrijf McKinsey werkte en dit jaar enkele maanden actief was bij een filiaal van het familiale bedrijf, studeert nu voort aan Harvard.

Wolfgang Riepl, illustratie Jens Claessens

"Kristof is een echte ondernemer. Dat zit hem blijkbaar in het bloed"