Het begrip 'migradollars' staat voor het geld dat migranten opsturen naar hun thuisland. Voor sommige landen is die instroom uiterst belangrijk. In heel wat ontwikkelingslanden is het banksysteem erg onbetrouwbaar en/of duur, zodat de migranten aan andere kanalen de voorkeur geven. Zo is er een heel nieuwe markt ontstaan. Het Amerikaanse Western Union is waarschijnlijk de marktleider in deze winstgevende sector. Uit een onderzoek blijkt dat op de 11 miljard dollar die in 1996 via dergelijke kanalen werd v...

Het begrip 'migradollars' staat voor het geld dat migranten opsturen naar hun thuisland. Voor sommige landen is die instroom uiterst belangrijk. In heel wat ontwikkelingslanden is het banksysteem erg onbetrouwbaar en/of duur, zodat de migranten aan andere kanalen de voorkeur geven. Zo is er een heel nieuwe markt ontstaan. Het Amerikaanse Western Union is waarschijnlijk de marktleider in deze winstgevende sector. Uit een onderzoek blijkt dat op de 11 miljard dollar die in 1996 via dergelijke kanalen werd verstuurd, er 1,2 miljard dollar winst werd gemaakt. De kosten bij een transactie bedragen 6% tot 20%. In de Verenigde Staten werd Western Union gedagvaard voor deze hoge kosten en veroordeeld tot 4,7 miljoen dollar schadevergoeding. Western Union heeft in 1993 zijn dienst Dinero en Minutos-Money in Minutes gelanceerd. De migrant geeft cash geld in een Western Union-agentschap, dat zorgt voor een elektronische overschrijving en de migrant een code geeft. De migrant geeft die code aan de bestemmeling, die daarmee in een lokaal Western Union-agentschap zijn geld kan oppikken. Ook België is een belangrijk werkterrein voor Western Union. Er zijn hier 98 kantoren (onder meer Goffin of het gereputeerde Basle aan het Antwerpse Falconplein). Niet toevallig staat ook de Marokkaanse Wafabank genoteerd als Western Union-agent (het islamitische hawala-systeem om geld over te schrijven _ dat na 11 september zwaar wordt gecontroleerd _ werkt op een gelijkaardige manier). In juni maakte de Commissie voor het Bank- en Financiewezen (CBF) zich bezorgd over de toename van het aantal elektronische geldtransfers buiten het bankcircuit. Ondernemingen die zulke transfers uitvoeren, kregen een diepgaande controle. Ze kregen van de CBF te horen dat ze zich best ver van alle verdachte transacties houden, zoniet zouden er nog grondiger controles volgen. Na 11 september werd een specifieke controle op verdachte Arabische namen gehouden. Luc Henkinbrant merkte in zijn onderzoek op dat Western Union hier erg belangrijk is. Hij ondervroeg honderd Albanezen in Brussel; 67 van hen verklaarden geld naar huis te sturen. Het gemiddelde jaarlijkse bedrag is 1950 euro (78.671 frank), of maandelijks 162 euro (6555 frank), wat een vijfde van hun opgegeven inkomsten zijn. Een extrapolatie levert een bedrag op van 19,48 miljoen euro (786 miljoen frank) dat de Albanese gemeenschap in België (die geschat wordt op 10.000) jaarlijks naar Albanië terugstuurt. Het belangrijkste kanaal daarvoor is Western Union, naast het fysieke transport door terugreizende vrienden of familie.G.M.De 'migradollars' hebben een heel nieuwe markt doen ontstaan.