Boeiend maar hectisch. Spannend en grensverleggend. Saskia Soete de Boosere (40) moet niet lang naar woorden zoeken als ze haar eerste 365 dagen voor de geest roept. Totaal nieuw was het natuurlijk niet. Ze is bijna letterlijk groot geworden in de vroegere Kortrijkse Hallen en het huidige Kortrijk Xpo. Maar in het verleden kon ze haar ding doen (tal van nieuwe beurzen creëren) in de schaduw van Yvon Vanden Abeele, die sinds 1967 ononderbroken het stuur in handen had. "Pas nu, een jaar na mijn aantreden, beseft een mens dat het er aan de top anders aa...

Boeiend maar hectisch. Spannend en grensverleggend. Saskia Soete de Boosere (40) moet niet lang naar woorden zoeken als ze haar eerste 365 dagen voor de geest roept. Totaal nieuw was het natuurlijk niet. Ze is bijna letterlijk groot geworden in de vroegere Kortrijkse Hallen en het huidige Kortrijk Xpo. Maar in het verleden kon ze haar ding doen (tal van nieuwe beurzen creëren) in de schaduw van Yvon Vanden Abeele, die sinds 1967 ononderbroken het stuur in handen had. "Pas nu, een jaar na mijn aantreden, beseft een mens dat het er aan de top anders aan toe gaat dan je zelf dacht," zegt de prima donna van Kortrijk Xpo. "Ik zag mijn voorganger zich een weg door de problemen banen. En dan denk je: ik weet hoe het moet. Tot je het zelf moet beredderen."Echt nare dromen waren er voor de goedlachse manager niet bij. "Hooguit een kleine ontgoocheling," zegt ze met ingehouden stem. "Twee naaste medewerkers hebben het schip verlaten om te kiezen voor een zelfstandig bestaan als, jawel, beursorganisatoren."Ze kent het beursgebeuren, ook internationaal, zo stilaan als haar broekzak. "Het is een wereld in volle ontwikkeling," aldus Saskia Soete de Boosere. "De beurscycli worden steeds korter. En beurscomplexen die niet innoveren, kunnen het wel schudden. Volgend jaar voeren we daarom een plan uit, waardoor een kwart van onze omzet op eigen beurzen uit nieuwe activiteiten moet komen. Dat hebben ze hier nog nooit meegemaakt."Beurzen krijgen ook een ander karakter, met meer aandacht voor interactieve beleving, zegt Soete de Boosere. "Met ons nieuwste geesteskind Velo Follies, dat begin december plaatsvindt, hopen we al een beetje de grenzen te verleggen. De dag is ook niet meer veraf dat beursgangers hier met een soort gps hun weg door de zalen zoeken."Het eerste jaar van haar bewind stond ook in het teken van nieuwbouw, met de komst van een nieuwe Halle IV, die 6,5 miljoen euro heeft gekost voor een beurscomplex dat gemiddeld een omzet van 15 à 16 miljoen euro draait. "Derde klanten, zoals Interieur en Bus World, hebben ons een beetje gedwongen in die richting," zegt Soete de Boosere. "En nu die Halle er staat, is het aan ons om er zo creatief mogelijk mee om te springen. Zoals ze in het Engels zeggen: we'rebig enough to cope and small enough to care. Ik sluit bijvoorbeeld niet uit dat we samenwerkingsverbanden afsluiten met buitenlandse partners." Is deze moeder van twee kinderen in haar drukke eerste jaar een beetje een workaholic geworden? "Soms denk je inderdaad: alwéér twaalf uur bezig geweest, laten we niet overdrijven. Maar dan zijn er weer rustiger periodes die voor een balans zorgen. Wat ik me veel meer afvraag, is of ik al voldoende kan delegeren en het operationele inruilen voor meer strategisch denken. Daar heb ik nog werk aan."KCa