Met zijn overwinning in de 146ste British Open, vorige zondag op het parcours van de Royal Birkdale, is Jordan Spieth nog een beetje legendarischer geworden. De 23-jarige Amerikaan won in 2015 al de Masters en de US Open. Met de Britse Open heeft hij nu al drie majors gewonnen. Alleen Jack Nicklaus deed op die leeftijd al beter. Als Spieth in dit tempo blijft winnen, zit hij perfect op koers om de komende jaren tal van records te breken.

Op de moeilijke links van de Royal Birkdale, waar de spelers geplaagd werden door een nukkige wind, liet Spieth andermaal zien dat hij het DNA van de allergrootste golfers heeft. De eerste drie dagen domineerde hij de wedstrijd zo gemakkelijk dat iedereen hem op een onbedreigde zege zag afstevenen. Aan het begin van de vierde ronde had hij drie slagen voorsprong op zijn dichtste achtervolger.

Maar toen leek de machine even te haperen. De voorsprong van de Texaan smolt snel weg. Even leek hij de overwinning zelfs uit handen te geven, toen zijn bal na een mislukte drive op de dertiende hole vast kwam te zitten in hoge rough. Maar met een onwaarschijnlijke dropsessie van 21 minuten, afgerond met een slag op de practice, toverde Spieth nog een bogey uit zijn hoed. Daarna speelde hij als bevrijd, liet hij nog drie birdies en een eagle optekenen, en mocht hij zijn eerste Claret Jug in ontvangst nemen. Zijn landgenoot Matt Kuchar stond er wat beduusd bij. Hij kon nog niet geloven dat Spieth zich uit die heikele situatie had weten te redden.

Jordan Spieth is een technisch complete speler. Hij beheerst alle slagen perfect en is uitstekend in de putting. Dat koppelt hij aan een indrukwekkende mentale veerkracht, waarmee hij in de beslissende ronde van de Britse Open andermaal het verschil maakte. Net zoals veel generatiegenoten die de macht aan de top aan het overnemen zijn -- Justin Thomas, Hideki Matsuyama, Jon Rahm, Matthew Fitzpatrick, Daniel Berger en Thomas Pieters -- is Spieth een atletische en krachtige speler. Maar meer dan zijn collega's heeft hij de gave om zijn hoge niveau in beslissende momenten nog wat op te tillen. Zoals hij vorige zondag op de Royal Birkdale deed.

MIGUEL TASSO