Ex-pornokoning grijpt de macht bij Accentis." Dat moet ongeveer de teneur van de krantenkoppen zijn, als Gerard Cok de aandelen van Punch in Accentis overneemt. Maar die titel 'ex-pornokoning' is een versimpeling. Cok is een discrete, gewiekste ondernemer met een industrie- en vastgoedimperium. Het Nederlandse Quote schat zijn vermogen op 175 miljoen euro.
...

Ex-pornokoning grijpt de macht bij Accentis." Dat moet ongeveer de teneur van de krantenkoppen zijn, als Gerard Cok de aandelen van Punch in Accentis overneemt. Maar die titel 'ex-pornokoning' is een versimpeling. Cok is een discrete, gewiekste ondernemer met een industrie- en vastgoedimperium. Het Nederlandse Quote schat zijn vermogen op 175 miljoen euro. De beursgenoteerde holding Punch verkoopt haar meerderheidsbelang in de grafische groep Xeikon. Xeikon schoof zijn belang van 43,7 procent in de beursgenoteerde vastgoedgroep Accentis door aan Punch. Volgens geruchten op de beursvloer staat Gerard Cok -- de meerderheidsaandeelhouder van Punch International, naast stichter Guido Dumarey -- klaar om zijn belang in Accentis uit te breiden. "Het is wat het is", reageert Dumarey, die discreet is over de voorwaarden. "We kijken vooruit, niet achteruit." Accentis beheert 1 miljoen vierkante meter industrieel vastgoed, met een waarde van 179 miljoen euro, in België, Slowakije, Duitsland, Frankrijk en Nederland. De relatie tussen Cok en Dumarey dateert al van 2001 en 2002. VSP Investments, een vehikel van Cok, Dumarey en de reder Piet Vroon, verwierf toen 36 procent van de beursgenoteerde melkrobotproducent Prolion. De assemblage verhuisde naar Punch in Evergem. Eind 2004 kreeg VSP een boete van de toezichthouder, omdat het in 2003 zonder dat tijdig te melden zijn belang had verminderd tot 17 procent en het later weer had opgetrokken tot 58 procent. Op 14 juni 2004 werd dat belang tot nul herleid. Daarop verkocht VSP voor 10,8 miljoen vorderingen op Prolion -- het verlies in 2002 en 2003 bedroeg 16,8 miljoen euro -- aan Punch in ruil voor 9,6 procent in Punch. Gerard Cok bouwde vanaf 1969 in Sluis met succes de Slavenburg bank uit. Vlamingen trokken tot in de jaren negentig niet alleen naar Sluis om er discreet hun spaargeld te beheren, maar ook om er verboden pornoboekjes te kopen. Gerard Cok werd de financiële vertrouwensman van Paul Metz, die actief was in die handel. Van 1982 tot 1994 participeerde de gewezen bankier met Charles Geerts in wat uitgroeide tot de Scala-keten. "Vanaf 1994 maakte ik van de seksindustrie een professionele machine", vertelde Cok ooit. "Terwijl het amateurisme vroeger welig tierde en er ook minder koosjere figuren op de markt actief waren, trad ik op als ondernemer. Mijn doel was de Vroom & Dreesmann van de erotische retail te worden. En dat is gelukt. Iedereen heeft behoefte aan seks, in welke vorm dan ook. Wij vervullen de rol als tussenpersoon op een legale en zo ethisch mogelijke manier. Seks werd fun, omdat we het spel correct speelden." In 1999 ruilde Cok zijn handel voor aandelen in Beate Uhse, een Duitse eroticadistributeur die sinds dat jaar op de beurs genoteerd stond. In de media werd Cok verbonden aan criminelen, maar hij is nooit voor medeplichtigheid aan zware misdrijven veroordeeld. Slechts eenmaal kreeg Cok een straf. In 1984 veroordeelde de rechtbank van Gent hem tot zes maanden wegens ongeoorloofde speculatie. Hij hoefde die straf niet uit te zitten na amnestie bij een koninklijk huwelijk. In 1995 haalde Cok de voorpagina's, toen hij in Antwerpen een eroscenter wilde bouwen. Zijn toenmalige interim-woordvoerder Hans Knoop zegt daarover: "Er is niets illegaal aan erotische boekjes of centra. Cok werd door de toenmalige burgemeester Cools gevraagd het centrum te bouwen. Let wel: niet om het uit te baten. Hij is in de eerste plaats een projectontwikkelaar." Projectontwikkeling was de voorbije jaren de hoofdbezigheid van Cok. Een zakenpartner omschrijft hem als "een voorzichtige investeerder, die afwijkt van andere flamboyante Nederlandse vastgoedjongens -- zoals de familie Zweegers -- die in België actief zijn". Via Summa, de hoofdaandeelhouder van Punch, was Cok onder meer actief in RB Vastgoed. In de portefeuille van dat vastgoedbedrijf zitten onder meer het kantoor van de Antwerpse politie, de Chiquita Building en het Century Center. Coks schoonzoon Karel van de Klok was lang de spil van Summa en RB Vastgoed. Hij overleed twee jaar geleden aan een spierziekte. De activiteit van RB Vastgoed wordt afgebouwd. Summa kocht eind 2012 Sea Arena, dat toen Sleuyter Arena heette. Het behoorde toe aan de Ierse familie O'Mahoney, aan wie Summa ooit het Century Center verkocht. Frederic Van der Planken, de CEO van Whitewood Capital, is verantwoordelijk voor de herontwikkeling. "Gerard Cok is gespecialiseerd in het overkopen van problemen. Hoe moeilijker, hoe liever. En geloof me, de Sea Arena is er zo een. Maar als vastgoedondernemer ziet hij vooral oplossingen." HANS BROCKMANS EN BRUNO LEYNSE, ILLUSTRATIE DAAN ROSSEELS"Gerard Cok is gespecialiseerd in het overkopen van problemen"