Begin deze eeuw ontstond de bvba Latexco Solutions als een spin-off van de matrassenfabrikant Latexco. Het bedrijf begon als een verwerker van vooral de latexoverschotten (bijvoorbeeld weggesneden matrasranden), maar verbreedde al snel het vizier naar andere afvalstromen. Zo herwerkt Latexco Solutions ook poly-urethaan (uit isolatieplaten bijvoorbeeld), celrubber (uit de afdichting van autodeuren) en textiel. Van het afval maakt de onderneming nieuwe producten, zo...

Begin deze eeuw ontstond de bvba Latexco Solutions als een spin-off van de matrassenfabrikant Latexco. Het bedrijf begon als een verwerker van vooral de latexoverschotten (bijvoorbeeld weggesneden matrasranden), maar verbreedde al snel het vizier naar andere afvalstromen. Zo herwerkt Latexco Solutions ook poly-urethaan (uit isolatieplaten bijvoorbeeld), celrubber (uit de afdichting van autodeuren) en textiel. Van het afval maakt de onderneming nieuwe producten, zoals koematten voor de agro-industrie, verpakkingen voor de glasindustrie, schokdempende matten en thermische en akoestische isolatie. "De afvalstromen worden groter, de vraag naar volledig hergebruik ook", duidt de interim-CEO Staf Tubex. "Op de stroom zit geen limiet. Je moet met voldoende nieuwe ideeën aan de slag kunnen. Net daarom focussen we op innovatie met kleine en wendbare projectteams die aan onderzoek en ontwikkeling doen." De meest recente nieuwigheid heet TEPA en is een product voor akoestische isolatie in zwevende chapes. Latexco Solutions maakt het uit matrastijk, de hoes rond een matras. "Dat afvalproduct had tot nu toe geen andere bestemming dan de verbrandingsoven, die almaar strengere terugnameregels hanteert", zegt Tubex. Met TEPA zet Latexco Solutions harder in op klanten in de bouwsector. Daarvoor werkt het samen met grote distributeurs in ons land, Frankrijk en Nederland. Latexco Solutions bereikte de bouwsector al met andere isolatieproducten, maar het leeuwendeel van de omzet kwam de voorbije jaren steevast uit de koematten voor agro-industrie. De harde tijden in die sector hadden ook hun impact op de groeicurve van Latexco Solutions. De voorbije vijf jaar bleef de omzet min of meer stabiel rond 3,7 miljoen euro, maar steeg de druk op het nettoresultaat. "De lagere investeringen in de agro-industrie laten zich voelen", zucht Staf Tubex. "Vorig decennium groeiden we elk jaar met 10 procent. Dat tempo willen we met TEPA herwinnen. Met onze activiteiten in de bouw volgden we enkele interessante evoluties. Zwevende chapes in appartementsgebouwen bieden een nieuw comfort en akoestiek krijgt meer aandacht. Ons TEPA-project bevindt zich in de commerciële lanceringsfase. De volgende jaren moet het voor een omzetgroei met twee cijfers zorgen." WOUTER TEMMERMAN"Het TEPA-project moet voor een omzetgroei met twee cijfers zorgen"