20 april (4/20) is wietdag. De datum stemt overeen met de numerieke code voor marihuana. Naar verluidt kent 420 zijn oorsprong in Californië in de jaren zeventig, als de geheime code voor schoolgaande jeugd om high te worden om 4u20 - na school en voor de ouders thuiskomen. Het getal raakt ingebed in de bedrijfswereld, mede dankzij Elon Musk, wiens tweets doorspekt zijn met wietgrapjes. Zelfs de Amerikaanse beurswaakhond stelt in zijn zaak tegen de Tesla-CEO dat het idee om Tesla van de beurs te halen tegen 420 dollar een wietreferentie was, veeleer dan een doordacht bod. En...

20 april (4/20) is wietdag. De datum stemt overeen met de numerieke code voor marihuana. Naar verluidt kent 420 zijn oorsprong in Californië in de jaren zeventig, als de geheime code voor schoolgaande jeugd om high te worden om 4u20 - na school en voor de ouders thuiskomen. Het getal raakt ingebed in de bedrijfswereld, mede dankzij Elon Musk, wiens tweets doorspekt zijn met wietgrapjes. Zelfs de Amerikaanse beurswaakhond stelt in zijn zaak tegen de Tesla-CEO dat het idee om Tesla van de beurs te halen tegen 420 dollar een wietreferentie was, veeleer dan een doordacht bod. En is het toeval dat de code ook voorkomt in de 54,20 dollar die hij per aandeel biedt om Twitter te kopen? Ook dit jaar heeft 4/20 een symbolische betekenis, als laatste dag zonder verkooppunten voor recreatief cannabisgebruik in mijn buurstaat New Jersey. Na een jarenlange campagne is in 2020 bij referendum beslist het genotsgoed te legaliseren, en nu openen de eerste drugsapotheken. De gemeentes treffen maatregelen om de verwachte toeloop in goede banen te leiden. Livemuziek en donuts moeten het wachten verzachten. In New York mag je sinds maart als volwassene van minstens 21 wel gebruiken maar nog niet kopen of verkopen. Waar ik voordien de doordringende geur enkel opsnoof in bepaalde buurten, wordt dat jointje nu willens nillens in de hele stad gesmaakt. En in het hippe Washington Square Park, nabij de New York University, zie ik talloze standjes waar ondernemende individuen hun wietbloemen, -snoepjes of -oliën en zelfs gerolde joints aanprijzen. Tijdens hun rondes knijpen de politieagenten een oogje dicht. De staat New York creëerde een nieuwe overheidsdienst: de Office of Cannabis Management. Die zal de nieuwe wet toepassen en de verkoop organiseren via de toekenning van licenties. Dat kan echter nog maanden op zich laten wachten. Mensen die in het verleden zijn veroordeeld voor marihuanabezit, hebben een streepje voor in dit proces om het eerdere discriminerende optreden een beetje goed te maken. Ook al gebruiken zwarte en witte Amerikanen evenveel, met een donkere huidskleur had je drie keer zoveel kans om opgepakt te worden. Daarnaast krijgen ook minderheidsgroepen, vrouwen en veteranen met een beperking voorrang bij de toekenning van productie- en verkooplicenties. En uiteraard is cannabis big business. De legalisatie zal jaarlijks naar schatting 350 miljoen dollar aan belastinginkomsten in het New Yorkse laatje brengen, 3,5 miljard dollar aan economische activiteit genereren en 60.000 banen creëren. Voor wie plannen maakt om in hogere sferen door de VS te reizen, zorgt de versnipperde aanpak op staatsniveau voor een kluwen aan regeltjes. En zolang recreatief cannabisgebruik niet is toegestaan op federaal niveau, zul je je high op natuurlijke wijze moeten scoren in nationale parken zoals Yosemite, Yellowstone of de Grand Canyon.