Hoe kunnen Belgische ondernemers in de Verenigde Staten als kleine vissen tussen de grote Amerikaanse haaien talent aan de haak slaan en houden? Ook in de VS is er een tekort aan werknemers. Dat leidt tot een opbod aan vergoedingen en voordelen, zoals flexibele werkuren, gratis lunches, toegang tot meditatie-apps, opleidingen, financiële begeleiding, sabbaticals of vergadervrije vrijdagnamiddagen.
...

Hoe kunnen Belgische ondernemers in de Verenigde Staten als kleine vissen tussen de grote Amerikaanse haaien talent aan de haak slaan en houden? Ook in de VS is er een tekort aan werknemers. Dat leidt tot een opbod aan vergoedingen en voordelen, zoals flexibele werkuren, gratis lunches, toegang tot meditatie-apps, opleidingen, financiële begeleiding, sabbaticals of vergadervrije vrijdagnamiddagen. Ook bij de Belgisch-Amerikaanse Kamer van Koophandel (BelCham) horen wij elke dag over de arbeidskrapte. Onze leden moeten creatief zijn, willen ze opgemerkt worden in een zee aan vacatures. Neem het Gentse Cheqroom, volgens Deloitte een van de 50 snelst groeiende Belgische techbedrijven. Het managet video- en opnamemateriaal. Het kantoor in New York helpt klanten zoals CNN, Airbnb en Google. Met een team van 40 mensen en 13 nationaliteiten, kent Cheqroom letterlijk geen grenzen. Die internationale troef wordt uitgespeeld om talent warm te maken. Ook Perfect Moose uit Dendermonde staat in de Amerikaanse startblokken. Met zijn toestel, dat automatisch een schuimlaag op melk brengt, wil het een positieve ommezwaai maken in de horeca. De kraag op de cappuccino moet de kers op de taart worden in koffiebars en -ketens doorheen de VS. Werkplezier vervlechten ze luchtig in vacatures in de gespecialiseerde pers, waar alvast de koffiemicrobe leeft. Het Waalse softwarebedrijf Odoo trekt dan weer voluit de lokale kaart met Buffalo - nabij de Niagara Falls op 600 km van Manhattan - als Amerikaanse uitvalsbasis. Het bedrijf van Fabien Pinckaers, Manager de l'Année 2020 van Trends-Tendances, focust op lokale aanwervingen. Buffalo huist veel businesstalent en Odoo investeert in technische opleiding en creëert banden met een eigen sportteam en op de yogamat. Vorig jaar gingen tien werknemers aan de slag in Buffalo, en de teller staat nu op 100. Eind dit jaar zouden er al 175 mensen werken. CitizenLab zet in op sociale impact met een platform dat lokale democratie moet versterken en participatieve besluitvorming faciliteren. Wereldwijd werkt CitizenLab samen met meer dan 300 lokale overheden, waaronder die van Gent, Leuven en Kortrijk. In de VS zijn dat er intussen al 20. Het Amerikaanse team van acht medewerkers blijft groeien en hun missie, onderbouwd door transparantie en ownership, spreekt tot de verbeelding van talent. Stichters Wietse Van Ransbeeck en Aline Muylaert merken wel dat kandidaten net zo goed hen interviewen als omgekeerd. Ze moeten snel reageren, want aanbiedingen worden tegen elkaar afgewogen en uitgespeeld. Is het voor deze en andere BelCham-leden onmogelijk om op te boksen tegen de pakketten van de grote gevestigde waarden? Nee, want met een creatieve aanpak, flexibiliteit, focus op de gemeenschap en ruimte om buiten de lijnen te kleuren wordt de Europese manier van werken hier best gesmaakt.