Manon De Roey, die onlangs in Bangkok haar eerste toernooi in de Ladies European Tour won, wordt bij de favorieten gerekend voor de Ladies Mithra Open die van vrijdag tot zondag in Wanze wordt gespeeld op het parcours van Naxhelet. Het toernooi moest al in 2020 worden georganiseerd, maar twee keer op rij werd het afgelast wegens covid. "Deze keer is alles eindelijk in gereedheid om de beste spelers van Europa te verwelkomen en een groot golffeest in ons land te...

Manon De Roey, die onlangs in Bangkok haar eerste toernooi in de Ladies European Tour won, wordt bij de favorieten gerekend voor de Ladies Mithra Open die van vrijdag tot zondag in Wanze wordt gespeeld op het parcours van Naxhelet. Het toernooi moest al in 2020 worden georganiseerd, maar twee keer op rij werd het afgelast wegens covid. "Deze keer is alles eindelijk in gereedheid om de beste spelers van Europa te verwelkomen en een groot golffeest in ons land te organiseren", lacht Françoise Jolly, de stichter en voorzitter van Naxhelet. De recente topprestatie van Manon De Roey is uitstekende promotie voor het toernooi. De Antwerpse speelt al vijf jaar bij de profs. Haar start in dat circuit was moeilijk, maar de voorbije twee jaar schakelde ze een versnelling hoger. Het grote keerpunt kwam pas op de greens van de Thai Country Club. "Ik keek uit naar die eerste toernooizege, want ik was er al een paar keer dichtbij geweest", zegt De Roey, de Belgische nummer één bij de vrouwen. Is dit het begin van de definitieve klim naar de top? "Manon heeft daar het potentieel voor", zegt coach Michel Vanmeerbeek. "Ze heeft een van de krachtigste shots van het circuit en ze is veel verbeterd in het korte spel. Met voldoende zelfvertrouwen kan ze het opnemen tegen de beste spelers van de wereld. Ik denk dat ze sterk genoeg is om op termijn uit te komen in de Amerikaanse LPGA Tour, de eerste afdeling bij de vrouwen." De Roey, ietwat verlegen van aard, bloost als ze het hoort. Maar zelf is ze er ook van overtuigd dat ze hoog kan mikken. "Dankzij de overwinning in Thailand kan ik dit jaar deelnemen aan de meeste grote toernooien, waaronder een paar grand slams. Dat wordt mijn grote test voor de toekomst." Net als Thomas Pieters, met wie ze in de jeugdreeksen vaak trainde, ambieert Manon De Roey een carrière in de Verenigde Staten. "Bij de vrouwen is het prijzengeld lager dan bij de mannen. Alleen de topspelers verdienen behoorlijk in het Europese circuit. Om er goed van te kunnen leven, moet je langs de andere kant van de Atlantische Oceaan spelen." De Roey hoopt dat ze voor haar thuispubliek een hoofdrol kan opeisen in de Mithra Ladies Open. "Het is geweldig dat we een toernooi van dit niveau in België hebben", zegt ze. "Het toont aan dat de golfsport volop beweegt. Ik wil een topprestatie neerzetten."