U merkt het niet meteen, maar gsm's uit de topklasse - ook wel smartphones genoemd - werken volgens hetzelfde principe als de pc. In tegenstelling tot andere telefoons maken ze gebruik van hetzelfde softwaretype dat door Symbian wordt aangeleverd. En net als bij Windowscomputers kan eenzelfde programma dus op verschillende telefoons draaien en de mogelijkheden van dat apparaat aanzienlijk uitbreiden. Een tiental constructeurs kloppen voor hun software aan bij Symbian. Het gaat om Nokia, Sony Ericsson, Motorola, Samsung, LG, BenQ Siemens en Panasonic... goed voor 70 miljoen besturingssysteempjes.
...

U merkt het niet meteen, maar gsm's uit de topklasse - ook wel smartphones genoemd - werken volgens hetzelfde principe als de pc. In tegenstelling tot andere telefoons maken ze gebruik van hetzelfde softwaretype dat door Symbian wordt aangeleverd. En net als bij Windowscomputers kan eenzelfde programma dus op verschillende telefoons draaien en de mogelijkheden van dat apparaat aanzienlijk uitbreiden. Een tiental constructeurs kloppen voor hun software aan bij Symbian. Het gaat om Nokia, Sony Ericsson, Motorola, Samsung, LG, BenQ Siemens en Panasonic... goed voor 70 miljoen besturingssysteempjes. Toestellen die bij professionele gebruikers goed in de markt liggen, zijn onder meer de Nokia 9300i en de E60-, E61-, N70- en N80-series van dezelfde constructeur, of nog het nieuwe gamma van Sony Ericsson, met de K800 als topmodel. Het hoeft dan ook niet te verbazen dat Microsoft wat graag vaste voet zou krijgen op deze markt en er alles aan doet om zijn 'Windows Mobile'-software in de schijnwerpers te zetten. Smartphone-gebruikers breiden hun speeltje echter bijna nooit uit met extra software. "Vaak omdat ze niet beter weten," merkt Jean-Marc Seghers, general manager bij Econocom Telecom, op. De interne informaticaverantwoordelijken van bedrijven schreeuwen het ook al niet van de daken." Wellicht omdat men er het nodige geduld niet voor kan opbrengen. Toegegeven, een dergelijke manusje-van-alles-gsm is in gebruik heel wat complexer dan een doordeweeks mobieltje. Een met Symbian-software uitgeruste telefoon kan worden uitgebreid met een tekstverwerker, met geografische kaarten ter aanvulling van de al bestaande gps-mogelijkheden van het apparaat, woordenboeken.... In de softwarebibliotheek van Symbian zitten meer dan 5000 (al dan niet gratis) programma's, die u voor het leeuwendeel op het internet kunt vinden. Om dergelijke programma's te installeren, sluit u de telefoon via een pc, na activering van de functie draadloze gegevensoverdracht (Bluetooth, Wi-Fi) of via een USB-poort aan op het internet. Dat gaat makkelijk. Probleem is echter dat het begrip compatibiliteit niet even ruim wordt geïnterpreteerd als bij een Windows-pc. U kunt dus best voor het downloaden controleren of het gewenste programma geschikt is voor het merk en type van gebruikte gsm. De 'wet van de series' stelt dat bij elke versie van Symbian (serie 60, 80, 90, UIQ) een overeenkomstige softwarebibliotheek hoort. Op die manier zijn de applicaties van de verschillende versies, hoewel ze op eenzelfde besturingssysteem draaien, niet onderling compatibel. En dat is een enorm nadeel tegenover het 'Windows Mobile'-platform van Microsoft dat voor alle toestellen identiek is. Het S80-platform is uitsluitend bedoeld voor de Nokia Communicator (9300/9500), terwijl de UIQ-interface het exclusieve speeltje van Sony Ericsson (P910/990) blijft. De ene Symbian-smartphone is de andere niet. En dat sommige constructeurs, zoals Nokia, al hun toestellen uitrusten met dezelfde basisfunctionaliteiten (zoals PIM-functies: agenda, adressenlijst, takenbeheer, sms- en mms-beheer), verandert daaraan niets. Om toegang te krijgen tot bepaalde geavanceerde technologieën zoals wifi, push e-mailapplicaties of 3G- videoconferentie... moet u sowieso naar de meer geavanceerde toestellen (zoals de E-series van Nokia of de M600i/P990i van Sony Ericsson) grijpen die speciaal voor professionele gebruikers werden ontwikkeld. Vaak zijn de compatibiliteitsperikelen gerelateerd aan de intrinsieke mogelijkheden van een bepaalde telefoon. Dat is ook logisch: een spreadsheet of tekstverwerker heeft alleen nut bij een toestel met een geïntegreerd toetsenbord (Nokia 9300i/9500) of aanraakscherm (Sony Ericsson P910/990). Boris Jancen