De Jan Blockxstraat was jarenlang een begrip in perskringen. Week na week werden er Flairs, Libelles en Panorama's in elkaar gebokst. Begin 2000 ruilde uitgever Mediaxis (nu Sanoma) het verouderde gebouw voor een stek in het nieuwe kantoorcomplex Rubens langs de Antwerpse Singel.
...

De Jan Blockxstraat was jarenlang een begrip in perskringen. Week na week werden er Flairs, Libelles en Panorama's in elkaar gebokst. Begin 2000 ruilde uitgever Mediaxis (nu Sanoma) het verouderde gebouw voor een stek in het nieuwe kantoorcomplex Rubens langs de Antwerpse Singel. Binnenkort wordt er opnieuw hard gewerkt in het gebouw. Ditmaal niet door journalisten, wel door bouwvakkers die het complex zullen omvormen tot een luxueuze residentie. Virix, de projectontwikkelingsmaatschappij van Vic Haenen, kocht het complex in 2002. Het omvat eigenlijk twee kantoorgebouwen: één aan de Jan Blockxstraat en één aan de Van Schoonbekestraat. "Het stond van het begin vast dat het gebouw in de Jan Blockxstraat een residentiële bestemming zou krijgen," zegt Vic Haenen. "Het gebouw aan de Van Schoonbekestraat hebben we aanvankelijk aangeboden op de kantoormarkt. Maar die zit al een tijd in een dal. We hebben daarom beslist om er ook appartementen van te maken. Ook omdat we op die manier een mooier geheel kunnen aanbieden."Virix is vooral bekend als ontwikkelaar van kantoorprojecten, maar waagt zich steeds vaker aan residentiële projecten. Zo ontwikkelt het in Heverlee een verkaveling van 76 villa's. En in Mechelen gaat Virix de vroegere Belgacom-gebouwen tegenover het station ombouwen tot een multifunctioneel complex met ongeveer 200 appartementen. "Onze aandacht verruimt zich inderdaad tot het residentiële," bevestigt dochter Ingrid Haenen. Overigens ontdekken ook andere projectontwikkelaars de residentiële mogelijkheden van verouderde kantoorgebouwen. In de Lange Lozanastraat, een zijstraat van de Van Schoonbekestraat, wil Heijmans België het voormalige kantoorgebouw van HBK Spaarbank omvormen tot een appartementencomplex. In dezelfde buurt ligt het Belgische hoofdkwartier van Alcatel, dat ook gedeeltelijk een residentiële bestemming krijgt. En de Franse projectontwikkelaar Nexity heeft dan weer plannen om een deel van de Solvay-site in Brussel te herontwikkelen. Hier is er sprake van 150 appartementen. Volgens Vic Haenen is deze trend voor een deel te verklaren door de slabakkende kantoormarkt. Maar, voegt hij eraan toe: "In Vlaanderen speelt ook het ruimtelijk beleid mee: de overheid wil én nieuwe bedrijventerreinen én meer open ruimte. In zo'n context lijkt het ons logisch dat je naar nieuwe bestemmingen zoekt voor leegstaande gebouwen en verlaten zones."Met het project aan de Jan Blockxstraat, dat de naam Vinkenhof kreeg, speelt Virix ook in op een andere trend: de terugkeer naar de stad van de gegoede 'groenerandbewoner'. In het complex komen 32 appartementen met een oppervlakte van 140 tot 205 vierkante meter (exclusief terras). Het magazijn tussen de twee gebouwen wordt gedeeltelijk afgebroken om plaats te maken voor een tuin ontworpen door landschapsarchitect Wirtz. Het gedeelte dat overeind blijft, wordt ingericht als parking: alle appartementbewoners zullen over twee parkeerplaatsen of garageboxen kunnen beschikken. In de tuin komt een paviljoen met een overdekt zwembad, een sauna, een fitnessruimte en een zonneterras. "We mikken op de villabewoners en die mensen zijn wat gewend," geeft Ingrid Haenen toelichting. "Vooral voldoende ruimte is belangrijk. De keukens worden echte leefkeukens. Op de terrassen kan je comfortabel aan een grote tafel zitten. En een bergruimte is bij ons niet een hokje waarin je alleen een stofzuiger kwijt kunt."Afhankelijk van de afwerking ligt de prijs per vierkante meter tussen 2350 en 2600 euro, exclusief kosten. Vic Haenen: "Omdat het om een renovatieproject gaat, betaal je in voorverkoop slechts 6 % BTW in plaats van 21 %."