Diversifiëring na overname

Vandaag is het Belgische merk, in 1865 opgericht door Auguste Lebeau, een van de meest vermaarde ter wereld. In de loop der jaren wist het Luikse bedrijf almaar prestigieuzere klanten over de streep te trekken. Zo kwamen gekroonde hoofden uit Spanje, Duitsland, Oostenrijk, Rusland en Italië zich bevoorraden in het Luikse. Ook vele bedrijfsleiders, politici en andere beroemdheden bezochten het atelier. Op oude foto's in de inkomhal zijn onder meer acteur Tom Selleck en regisseur Steven Spielberg te zien, trots poserend naast hun nieuwe aankoop. "Spielberg kwam een geweer kopen toen de film E.T. uitkwam. Hij wenste dat de gravure op het geweer naar die film zou verwijzen. Blijkbaar was hij heel tevreden over ons werk aangezien hij ons de foto zelf heeft opgestuurd", zegt Anne-Marie Moermans, de erfgename van het merk. Zij heeft nog altijd de leiding over de productie, ook al werd het familiebedrijf in 2010 verkocht aan de Vlaamse ondernemer Joris Ide, die de business diversifieerde. Behalve wapens omvat de portfolio van het merk ook luxueuze lederwaren en horloges van Zwitserse makelij. De onderneming maakt nog 25 tot 30 wapens per jaar voor gefortuneerde klanten. Voor een geweer moet je gemiddeld 100.000 euro neertellen. De prijs kan heel snel oplopen, afhankelijk van de gekozen opties en de gewenste gravures.

1 EEUWENOUD ONTWERP Het ontwerp van de geweren is al jaren hetzelfde. "Op enkele aanpassingen na zijn de plannen nauwelijks veranderd. We hebben ze enkel gedigitaliseerd", zegt Jean-Marc Stevaux, de meesterknecht van Lebeau-Courally. Elk wapen is uniek en aangepast aan de klant. © RAPHAËL DEMARET
2 VAN STAAL TOT ONDERDEEL Behalve de lopen en de veren worden alle onderdelen in het bedrijf gefabriceerd. "Onze vraag is dermate specifiek dat het moeilijk zou zijn toeleveranciers te vinden die bereid zijn voor ons slechts een handvol zeer karakteristieke onderdelen te maken", zegt Stevaux. © RAPHAËL DEMARET
3 SOLDEREN De lopen worden niet in de fabriek vervaardigd, maar komen in onbewerkte toestand aan. Ze worden gesoldeerd, een precisiewerkje dat de esthetiek van het wapen ten goede komt, maar het ook mogelijk maakt de richtbalk net boven de lopen af te stellen. © RAPHAËL DEMARET
4 ASSEMBLAGE De onderdelen worden met de hand geassembleerd. Eerst de belangrijkste drie onderdelen: de lopen, het voorhout waarop de lopen rusten en de bascule. Dat deel bevat het trekker- en openingsmechanisme. De assemblage gebeurt met behulp van roetzwart. Het uiteinde van de lopen wordt met een vlam zwart gemaakt en wanneer ze met de bascule worden verbonden, laten ze daar een afdruk achter die fungeert als referentiepunt voor latere retouches. Als die 'basculage' klaar is, wordt de rest van het mechanisme toegevoegd. © RAPHAËL DEMARET
5 HOUTEN KOLF De kolf van het geweer wordt uitgevoerd in notenhout. "We gebruiken dat in de eerste plaats omdat het mooi is, maar ook omdat notenhout een soepele houtsoort is, die niet barst", licht de meesterknecht toe. "Elke kolf is uniek en wordt aan zijn toekomstige eigenaar aangepast. "Niet enkel of die links- dan wel rechtshandig is, maar ook zijn grootte is belangrijk. Net zoals een kleermaker nemen we bij de bestelling dus de maten van de klant op", zegt nog Jean-Marc Stevaux. © RAPHAËL DEMARET
6 AFWERKEN Nu het wapen ruwweg klaar is, wordt het volledig gedemonteerd om bepaalde onderdelen nog een laatste keer precies af te stellen. Vooral met het oog op de esthetiek, hoeken worden bijvoorbeeld afgerond. "Voor sommige onderdelen doen we dat nog met de beitel, maar een groot deel gebeurt machinaal", zegt de meesterknecht. Vervolgens gaat het geweer naar de proefbank voor vuurwapens in Luik. Die garandeert dat het wapen conform is en werkt zoals het moet. © RAPHAËL DEMARET
7 GRAVEREN Het geweer moet nu alleen nog een persoonlijk accent krijgen. Een van de meest tijdrovende fases van het productieproces. "Naargelang de complexiteit van de tekening moet je rekenen op een tot drie maanden werk", zegt de graveur. In speciale bestellingen kruipt soms nog veel meer tijd. © RAPHAËL DEMARET