Wordt de Limburgse gemeente Lommel
...

Wordt de Limburgse gemeente Lommeldoor de Generale Maatschapij uitgeknepen alseen citroen ?Het Limburgse Lommel heeft altijd al een haat-liefdeverhouding gehad met de bedrijven van de Generale Maatschappij. Het Balense PRB (Gechem) de poeier in de volksmond, het oude Vieille Montagne (eveneens in Balen) en Métallurgie Hoboken-Overpelt (nu beide Union Minière) waren de belangrijkste werkgevers van de streek. De fabrieksterreinen liggen voor een groot deel in Lommel. Na het faillissement van PRB en de ontslagen bij UM (187 op 747 in Balen ; 180 op 535 in Overpelt) vreest het Lommelse gemeentebestuur het ergste. Burgemeester Louis Vanvelthoven (SP) : "We moeten voor Union Minière een PRB-bis-scenario vermijden. De Generale verkocht haar dochter, die even later failliet ging, terwijl de gemeenschap waarschijnlijk kan opdraaien voor de zwaar vervuilde terreinen van PRB (300 hektare). "UM van zijn kant vroeg de hernieuwing en de uitbreiding van de exploitatievergunning voor een "monodeponie" (lees : stort) voor goethiet, het ijzerresidu van zink dat sporen van arseen bevat. De uitbreiding werd geweigerd door Lommel. Het bestaande stort kan tot 2003 open blijven. "In tussentijd moet UM onderzoeken in hoeverre dit produkt kan worden afgebroken, " aldus Vanvelthoven."De verwerking van goethiet is mogelijk, maar ekonomisch onverantwoord, " klinkt het bij Hugo Morel, direkteur van de Overpeltse UM-vestiging. "Daarom willen we het produkt op een ekologisch aanvaardbare manier afdekken (in samenwerking met Ovam overigens) en leggen we er een laag gras over. Later kan het goethiet desgewenst indien het technisch en ekonomisch haalbaar is wél worden verwerkt. "Vanvelthoven vertrouwt het niet. De SP-burgemeester : "Wie garandeert me dat de Generale onder druk van de moederholding Suez de UM-aktiviteiten niet richting Frankrijk verschuift ? Het zou de eerste keer niet zijn dat de Société Générale dat deed. Lommel mag zich de fiere eigenaar noemen van één van de meest vervuilde black points van Vlaanderen : de sahara, een overblijfsel van de Zinkfabrieken van Lommel, toentertijd Société Générale. Hele generaties werknemers stierven de stille dood in de zinkfabrieken van de Generale. Vandaar dat UM best een beetje meer bescheidenheid aan de dag mag leggen met het argument van de werkgelegenheid. "De burgemeester maakt de vergelijking met de steenkoolmijnen. De dochters van de Generale lieten de kolen delven om de Luikse staalfabrieken van goedkope energie te voorzien. "Nadat dit niet meer rendabel bleek, liet de Oude Dame de overheid met de brokken zitten, " aldus de strijdvaardige SP-senator. "Toegevoegde waarde voor de streek : nul. Wij zijn steeds zowat het wingewest van de Generale geweest. "LOUIS VANVELTHOVEN (SP) "De Oude Dame heeft Lommel altijd met de brokken laten zitten. "