Ze werkt snel en ze doet van alles. Ze versiert muren, stoffen, meubelen, vaatwerk en tapijten. En dan hebben we het nog niet eens over haar sublieme papieren kostuums. Bovendien runt ze een boetiek aan de Brusselse Zavel. Het veelzijdige talent van Isabelle de Borchgrave uit zich op alle niveaus. Ze zit nooit verlegen om een idee, ze beheerst de decoratietechnieken tot in de puntjes en ze put haar inspiratie uit talloze reizen en museumbezoeken in alle uithoeken van de wereld.
...

Ze werkt snel en ze doet van alles. Ze versiert muren, stoffen, meubelen, vaatwerk en tapijten. En dan hebben we het nog niet eens over haar sublieme papieren kostuums. Bovendien runt ze een boetiek aan de Brusselse Zavel. Het veelzijdige talent van Isabelle de Borchgrave uit zich op alle niveaus. Ze zit nooit verlegen om een idee, ze beheerst de decoratietechnieken tot in de puntjes en ze put haar inspiratie uit talloze reizen en museumbezoeken in alle uithoeken van de wereld.Haar werk valt in de smaak bij alle nostalgici die heimwee hebben naar de decoratie, zoals die gewaardeerd werd in een opeenvolging van stromingen tot bij het begin van het modernisme. Men houdt ervan of niet - maar ontegensprekelijk heeft ze een herkenbare stijl, ondanks de diversiteit van haar creaties, en bepaalde types van woning lenen zich uitstekend tot haar soort van decoratie.In de Brusselse boetiek van Isabelle de Borchgrave kunnen we ons al een uitstekend idee vormen van haar realisaties, maar een globale decoratie (een 'total look') is toch ideaal om haar stijl 'in situ' aan te voelen. Dus trokken wij naar een eeuwenoud gebouw aan de rand van de kleine Franse parfumstad Grasse, waar de Borchgrave haar verbeelding vrij spel gaf in overeenstemming met de ideeën van de eigenaars.De grindweg die naar het huis leidt, is afgezoomd met planten en struiken. Naast de woning: enorme pijnbomen, een portierswoning en een boomgaard. De gevel is geschilderd in zalm-oker en bovenaan getooid met twee tot zelfs drie rijen gebogen oranje pannen. De hoeken van de muren bestaan uit ruwe witte stenen, die mooi contrasteren met de kleur van de geverfde muurvlakken.Voor het huisligt een zowat 300 m² groot terras van steen en baksteen; onder een parasolvormige plataan staat een flinke smeedijzeren tafel met een blad van bleke steen. De ijzeren stoelen hebben dezelfde grijs-groene kleur als de deuren en ramen van het huis.Het heuvelachtige landschap biedt een prachtig uitzicht, zover het oog reikt. Een ouderwetse lantaarn wijst een wegeltje aan dat, langs een met duizenden planten omzoomde vijver, leidt naar een tot gastenverblijf omgebouwde schapenstal en een zwembad. Een ander paadje, helemaal achteraan het terras, voert naar een klein bosje rondom een vijver vol waterlelies.Aan de voorkant van het huis zien we twee verschillende gevels met twee en drie niveaus, verbonden door een immense salonruimte die vol licht stroomt dankzij de raamdeuren over de hele lengte. Op de verdieping achter de rechtergevel bevinden zich vijf slaapkamers met badkamer; op het gelijkvloers leidt een lange en heldere serre-achtige gang naar de grote salon. Achter de linkergevel liggen op het gelijkvloers de keuken, de eetkamer en een kleine bibliotheeksalon. Twee trappen, één in de keuken en één tussen eetkamer en salon, geven toegang tot de twee verdiepingen met nog een aantal slaapkamers, badkamers, een klein bureau en dies meer.Beneden bestaan de vloeren hoofdzakelijk uit gevernist parket. Aan de muren hangen overal kelims, behalve op de plekken waar Isabelle de Borchgrave elegante motieven heeft geschilderd op grote stukken zeildoek met de allure van aristocratische wandtapijten. Hier en daar merken we neutrale en zelfs koele kleuren zoals flesgroen, maar steeds zorgen friezen en fresco's voor een vrolijke noot - ook waar de muren in tinten als eierschaal of terracotta toch een zekere warmte uitstralen.De omringende natuurinspireerde de decoratrice overigens tot heel wat motieven met bloemen en planten, zowel in de vorm van muurschilderingen als van kleine boeketjes in kleurrijke vazen of rieten mandjes. Klimop is dominant aanwezig op de buitenmuren, maar ook in kleine friezen in sommige slaapkamers. Gordijnen van stof en kantwerk filteren het licht, dat een zachte streling laat glijden over het patina van de meubels.Karakteristiek voor Isabelle de Borchgrave is dat ze koffers gebruikt als lage tafeltjes, en dat ze in de slaapkamers de obligate nachtkastjes vervangt door nogal ruime tafels. Die zien er fraai uit en zijn ook bijzonder praktisch: ze bieden niet alleen plaats voor een lamp in geverfd of gepolijst hout, maar ook voor boeken, een wekker, een bril en wat nog meer - tot zelfs proviand voor een luie dag in bed...Isabelle de Borchgrave verstaat de kunst om kleine schilderijtjes op te diepen, vaak van weinig waarde en soms zelfs beschadigd, die echter een uiterst charmante sfeer creëren wanneer ze op de juiste manier bijeengebracht worden. Omdat ze zowel schilderes als decoratrice is, versiert ze niet alleen de muren (die langs de trap in de keuken is overdekt met bloemen, zwaluwen en sinaasappelboompjes), maar ook hangt ze links en rechts haar eigen olieverfschilderijen.Overal zijn versieringen aangebracht, zonder evenwel te overdrijven. In de ene badkamer bijvoorbeeld is een oude badkuip opgefleurd met duizend kleurige motiefjes, terwijl in een andere badkamer de gordijnen rondom het bad de indruk wekken van een hemelbed.Alle deuren zijn voorzien van oude klinken, en gietijzer is alomtegenwoordig. Keramiek, glaswerk, spiegels en kruiken sieren alle kamers. Moderne meubels worden niet uitgesloten, maar ze moeten toch altijd wijken voor de charme van de oude stijl die bepalend is voor de algemene sfeer. Dat is ook het geval in de keuken, die uitgerust is met het modernste comfort maar toch het heerlijke gevoel geeft in een andere tijd thuis te horen.Isabelle de Borchgrave verheft de decoratie misschien niet tot kunst met een grote K, maar ze weet heel zeker mooie en charmante interieurs te verwezenlijken, opgebouwd rond vaste waarden die nooit gaan vervelen.Boutique - Rollebeekstraat 27 in 1000 Brussel, tel. (02) 514.36.36, fax (02) 514.16.39.TEKST: SERGE VANMAERCKE / FOTO'S: JAN CAUDRON