Van een rustige inloopperiode was er geen sprake, in het geval van John Heller. De directievoorzitter van Argenta Assuranties werd vorig jaar meteen in het crisisbad gegooid, en heeft het dezer dagen nog altijd heel erg druk. Waarmee precies? "Dat zeg ik niet", lacht de Nederbelg. "Anders sta ik volgende keer op de voorpagina van Trends." Veel vergaderingen, dat is een feit, maar het gaat volgens Heller helemaal de goede kant uit met zijn bedrijf.
...

Van een rustige inloopperiode was er geen sprake, in het geval van John Heller. De directievoorzitter van Argenta Assuranties werd vorig jaar meteen in het crisisbad gegooid, en heeft het dezer dagen nog altijd heel erg druk. Waarmee precies? "Dat zeg ik niet", lacht de Nederbelg. "Anders sta ik volgende keer op de voorpagina van Trends." Veel vergaderingen, dat is een feit, maar het gaat volgens Heller helemaal de goede kant uit met zijn bedrijf. Argenta kennen we als de eigenzinnige prijsbreker in het financiële landschap, en voor de verzekeringspoot van de groep geldt dat evenzeer. "Lekker assertief", noemt John Heller het. En de crisis? "Argenta is een veilige haven, en daar ben ik trots op." Voor hij aan de slag ging bij Argenta Assuranties was Heller CEO van ING Insurance Belgium, dat nu ING Life & Non-Life Belgium heet, en waarvan een deel werd verkocht aan P&V-dochter Vivium. "ING is een van die financiële instellingen die staatssteun hebben moeten krijgen. Daar is bij Argenta geen sprake van geweest." Toch voerde Argenta Assuranties begin dit jaar een kapitaalverhoging van 20 miljoen euro door, met eigen middelen van de groep. De verzekeraar had een sterke winstdaling gekend - van 13 miljoen euro eind 2007 naar 4 miljoen euro eind 2008 - als gevolg van een boekhoudkundige afschrijving van 15,8 miljoen euro. John Heller benadrukt dat de kapitaalverhoging vooral dient om de groei van zijn bedrijf in tak21-levensverzekeringen te financieren. Voor dit jaar mikt de verzekeraar alweer op "sterk verbeterde winstcijfers". Voorts staat een "genuanceerde" premieaanpassing voor autoverzekeringen op het programma. "Meestal een daling, maar soms een stijging." Een domper op de vreugde is de recente beslissing van de federale regering om de verzekeraars vanaf 2011 verplicht te laten toetreden tot het garantiefonds voor tak21-producten. De jaarlijkse bijdrage kan voor Argenta Assuranties al gauw enkele miljoenen euro's betekenen. "Onevenredig zwaar", vindt een verbijsterde John Heller, die nogmaals wijst op het hoge veiligehavengehalte van zijn bedrijf. De topman houdt het hoofd koel dankzij een mooie balans tussen zijn beide woonplaatsen: Antwerpen en het Nederlandse Prinsenbeek bij Breda. Een uitgebreide vrienden- en kennissenkring is daarvan het gevolg. En als John Heller ooit zou moeten kiezen tussen België en Nederland? "Dan wordt het Italië! Maar eerst nog een jaar of twintig werken." (lacht)C.D.C.