Op 22 april organiseren de Belgische clubs hun jaarlijkse initiatiedag. Het is een kans voor nieuwsgierigen en beginners om kennis te maken met het golfspel en een club. In de hoop dat nieuwe spelers lid worden, uiteraard. De Belgische golffederatie heeft 65.000 leden, verdeeld over 91 clubs. Dat aantal blijft groeien. In 1980 hadden 15 Belgische clubs samen 5000 aangesloten spelers.
...

Op 22 april organiseren de Belgische clubs hun jaarlijkse initiatiedag. Het is een kans voor nieuwsgierigen en beginners om kennis te maken met het golfspel en een club. In de hoop dat nieuwe spelers lid worden, uiteraard. De Belgische golffederatie heeft 65.000 leden, verdeeld over 91 clubs. Dat aantal blijft groeien. In 1980 hadden 15 Belgische clubs samen 5000 aangesloten spelers. De golfsport is heel wat democratischer geworden en heeft een nieuw publiek ontdekt in ons land. Ook de media hebben meer aandacht voor golf. De prestaties van de Belgen Nicolas Colsaerts, Thomas Pieters en Thomas Detry helpen uiteraard; bovendien staat golf intussen ook op het olympische programma. Alleen hebben veel clubs het financieel moeilijk, vooral in Franstalig België. De dagelijkse werking - van het onderhoud van het parcours tot de aankoop van machines en het personeel - is duur. Veel nieuwe spelers aantrekken lijkt de beste manier om voor meer inkomsten te zorgen. In België zijn de clubs lid van de golffederatie, terwijl de spelers in de meeste buurlanden rechtstreeks lid zijn van de federatie. Dat geeft een heel andere situatie. In Frankrijk (500.000 leden) en Nederland (300.000) kan een golfer zijn vergunning aanvragen en een zogenoemde green fee betalen om ergens te spelen. Dat is eenvoudig. In ons land moet je lid zijn van een club en dus jaarlijks 1500 à 2000 euro lidgeld betalen. Daarbovenop komt soms ook een eenmalig bedrag om toegang tot de club te krijgen. Jonge spelers, die een voordelig tarief krijgen, betalen niet veel meer dan in andere sporten. Voor senioren vanaf 50 jaar die meer tijd hebben om te spelen - de helft van de aangesloten Belgen - is golfen een investering die snel kan renderen. Maar voor actieve volwassenen met een gezin ligt dat anders. Dat is te zien aan de Belgische aangesloten spelers: de generatie tussen 25 en 50 is nauwelijks vertegenwoordigd. De clubs willen zich dan ook inspannen om die generatie naar de green te lokken. Zo is er het platform Atgolf, een club zonder terrein, dat leden voor een jaarlijks lidgeld van 151 euro de mogelijkheid biedt in om het even welke club te golfen voor een green fee. Ook kleine afterworktoernooien zijn trendy: 's avonden naar de golfbaan trekken voor een wedstrijdje, gevolgd door een netwerkavond. Een andere oplossing is de creatie van openbare golfbanen, waar een speler een ticket koopt om te spelen, zoals die in Groot-Brittannië bestaan. In ons land wordt al lang over zo'n project gepraat, maar het lijkt niet snel van de grond te komen.