ZWARE INVESTERINGEN.
...

ZWARE INVESTERINGEN."Geloof me : het is krisis in de bioskoopwereld. " Verrassende uitspraak van Rose Claeys-Vereecke, gedelegeerd bestuurder van de Groep Claeys. Heeft zij immers op 28 september jongstleden niet de eerste steen gelegd van nog maar eens een nieuw bioskoopcomplex, het 14 zalen tellende Kinepolis Limburg aan de Hasseltse rand ? "Ja, " zegt ze, "maar dat gebeurt onder dwang van de omstandigheden. De Trioscoop 7 zalen en een totale kapaciteit van 1300 plaatsen in de Hasseltse binnenstad is zo'n 20 jaar oud. En dus : verouderd. Althans ten opzichte van Kinepolis en Metropolis (nvdr - de multiplexen die Groep Claeys en Groep Bert, met participatie van de Gimv, samen bouwden en uitbaten in Brussel, resp. Antwerpen). Trioscoop gaat onherroepelijk dicht wanneer Kinepolis Limburg opent, rond 20 december. "Rose Claeys : "Om de cinema in Limburg naar de toekomst toe levend te houden, moesten we deze investering doen. " Kinepolis Brussel en het nog modernere Metropolis hebben de filmfanaten uit het hele land verwend : ze stellen nu almaar hogere eisen qua projektie- en geluidskwaliteit, airconditioning, zitkomfort, parkeergelegenheid... Rose Claeys : "De vernieuwingen vergen steeds meer investeringsgeld. Daarom neem ik het woord krisis in de mond : ik voorzie dat een aantal bioskoopexploitanten dat geld niet kunnen ophoesten, en in de loop van de volgende twee, drie jaren hun deuren moeten sluiten. Toen we de Trioscoop bouwden, lag de totale kost per zetel rond 30.000 frank. Vandaag zitten we voor het nieuwe complex aan 140 à 150.000 frank per zetel. "Voelt ook Groep Bert/Groep Claeys de zware terugval door het (qua publiek sukses) mindere filmaanbod dit jaar ? "Gedeeltelijk. Het Antwerpse Metropolis is nog jong en blijft dus groeien. Voor Kinepolis Brussel moet de achteruitgang ten opzichte van '94 rond de 5 procent schommelen, " schat Rose Claeys. "En dat maak je niet goed in de laatste tweeënhalve maand. " Om even te situeren : Metropolis haalde in 1994 737 miljoen frank omzet en 12,5 miljoen nettowinst, Kinepolis 704 miljoen omzet en 1,2 miljoen winst.Joost Bert, gedelegeerd bestuurder uit de andere tak van de Kinepolis-saga, Groep Bert, wijst erop dat de grote multiplexen nog niet zo sterk te lijden hadden onder het mindere filmaanbod : "Veel mensen komen hier naartoe om een film te zien, zonder vooraf te weten dewelke. Ze kiezen ter plekke uit het ruime aanbod. Maar voor de kleinere exploitanten, met één of een paar zalen, is het slechte aanbod wèl een gesel : hun bezoekers kijken immers eerst in de krant welke films er draaien, en blijven weg als er niks bijzit dat hen aanspreekt. "Is Groep Bert/Groep Claeys niet bang voor de komst van de Franse reus Gaumont, die vanaf eind '97 een bioskoopcomplex wil uitbaten op de plek van de vroegere Rex in Antwerpen ? "Nee, " klinkt Joost Bert overtuigd. "Ik vraag me af of hun uitbating ooit rendabel zal zijn. Ze zullen aan een enorm hoge kostprijs per zetel komen. Alleen al de aankoop van het terrein vergde 335 miljoen frank. Naar mijn gevoelen was hun beslissing om naar Antwerpen te komen een wat overhaaste, nijdige, emotionele repliek op onze suksesvolle inplanting in het Franse Metz. "