Levensbelangrijke gesprekken
...

Levensbelangrijke gesprekkenDe derde bank van België, Kredietbank de Vlaamse nummer 1 en de derde bank van Nederland, Rabobank, voeren uiterst discrete gesprekken over vormen van samenwerking. De discussie moet tegen de zomer afgerond zijn. Gedacht wordt aan samenwerkingsverbanden van het type Fortis : een gezamenlijke koepel met daaronder zelfstandige deelgenoten. Het worden spannende dagen voor Jan Huyghebaert en de aandeelhouders van KB, de families achter Almanij. KB-voorzitter Marc Santens liet het in een afscheidsinterview met De Tijd van zaterdag 10 mei doorschemeren ; ook in een uitvoerige analyse in The Wall Street Journal Europe van 30 april kon men tussen de lijnen aanvoelen dat Kredietbank iets op het vuur heeft staan. Contacten in Nederland leiden dit blad tot de conclusie dat Rabobank vandaag de hoogste kans maakt om de bruidegom te worden van Kredietbank. Er lopen tussen beide banken inderdaad al maanden belangrijke gesprekken. Terwijl opnieuw speculaties de ronde doen over de Grote Belgische Bank de fusie tussen Generale Bank en Bank Brussel Lambert bleef het giswerk ten aanzien van Kredietbank beperkt tot toespelingen op een mogelijke overname door de Vlaamse bank van Crédit Commercial de France (CCF). KB-voorzitter Cockaerts is lid van de raad van bestuur van CCF en beide banken zijn samen met acht Europese en Amerikaanse banken partner van InterBank On-Line.Volgens onze informatie zal Kredietbank afscheid nemen van haar stand-alone-beleid en wordt achter discrete schermen een hechte alliantie gesmeed met Rabobank. De Vlaamse bank is taai en winstgevend, jarenlange zuinigheid en groeiend succes in buitenlandse niches bezorgen de middenmoter een sterk stijgende nettowinst, over het boekjaar '96 13,5 miljard frank (een stijging van bijna 14 %). Zeker de helft van die winst stamt uit de buitenlandse omzet en een vijfde uit activiteiten die slechts de jongste vijf jaar zijn aangepakt. De toekomst van Kredietbank ligt in het buitenland. De conglomeraatcijfers van Rabobank bedroegen vorig jaar 331 miljard gulden (in '95 haalde ABN Amro 546 miljard gulden, ING Groep 396 miljard gulden). De helft van de Nederlanders 8 miljoen mensen en de helft van de Nederlandse ondernemingen zijn klant van Rabobank. De bank die wortelt in de coöperatieve boerenwereld (zoals onze Cera) is de grootste hypotheekverstrekker van Nederland. Robeco, de beleggingsmaatschappij, en Interpolis, de verzekeraar, zijn onderdeel van het Rabobank-conglomeraat. Rabo staat zwak in het buitenland in vergelijking met zijn twee grotere rivalen. Van de 40.000 werknemers werken er slechts 2700 in het buitenland. Een samenwerking met Kredietbank geeft de buitenlandse expansie een stevige spoorslag. Een wat navrante overeenstemming van de echtelieden in spe is hun betrokkenheid bij gewaagde constructies. KB Lux, de zus van Kredietbank, ligt in de vuurlijn, Rabobank heeft zijn technolease affaire die recentelijk tot bitse discussies in politiek Den Haag heeft geleid (zie ook blz. 50). JAN HUYGHEBAERT (ALMANIJ) Levensbelangrijke gesprekken tussen Rabobank en Kredietbank.