Tubes Souples uit Ternat is de laatste producent van tubes in de Benelux.
...

Tubes Souples uit Ternat is de laatste producent van tubes in de Benelux.Durven investeren en consequent in dezelfde nichemarkt blijven. Dat zijn volgens gedelegeerd bestuurder Godelieve Thiebaut de voornaamste redenen waarom de nv Tubes Souples als laatste in de Benelux overeind bleef als producent van tubes. Sinds het ontstaan in 1951 (toen had het bedrijf nog vijf concurrenten in eigen land) legt Tubes Souples zich toe op de farmaceutische markt. Meegroeien met de kwaliteitseisen van de sector is een vereiste. Vandaar dat in 1992 een investering van meer dan 100 miljoen frank in een nieuwe productielijn werd doorgedrukt. Geen klein bier voor het familiebedrijf van Godelieve en Werner Thiebaut dat met 55 werknemers een omzet haalt van 180 miljoen frank. "We werken op een gediversifieerde, kleinschalige markt, met vaak kleine series," zegt Godelieve Thiebaut. De vijf productielijnen zijn berekend op 2500 soorten tubes. "We maken bijvoorbeeld geen tubes voor tandpasta. Dat is een massamarkt, met veel te kleine marges." 80 % van de omzet wordt gemaakt voor de farmacie en aanverwanten (veterinaire en homeopathische producten). Onder meer Janssen, Purna, Sanico, Schering zijn de klanten. Al drukt de fusie van farmareuzen op de omzet. Buitenlandse hoofdkwartieren beslissen over de verschuiving van de productie, meestal naar eigen land. "Wij hebben daar geen antwoord op. Men vecht in België niet voor behoud van het eigen werk." Want ondanks de voortschrijdende automatisering blijft de productie van tubes vrij arbeidsintensief : een derde van de productiekost gaat naar lonen. Tubes Souples maakt uitsluitend tubes uit aluminium. Dit milieuvriendelijke product is 100 % recycleerbaar. De verpakking geeft geen kleur, smaak of geur, weerstaat de grootste temperatuurschommelingen en laat geen UV-stralen door. "In Scandinavië is 90 % van de aluminium tubes voor de voeding bestemd. Bij ons bijna niets. Van de 50 miljoen tubes die we jaarlijks produceren, gaan er slechts 300.000 naar de voeding." Voorts maakt Tubes Souples ook materiaal voor lijm- en onderhoudsproducten ( Ça-va-seul en Soudal). De export maakt 15 % van de omzet. Het zijn de buurlanden Frankrijk, Groot-Brittannië en Nederland. De export zal aan belang winnen. Bovendien wordt gediversifieerd, via het opvullen van de tubes met de producten van de klanten. Daarvoor werd een jaar geleden de bvba Ets. Thiebaut overgenomen, een zaak naast de deur van de neven Thiebaut. GODELIEVE THIEBAUT (TUBES SOUPLES) De vijf productielijnen zijn berekend op 2500 soorten tubes.