Compacte auto's worden met de dag populairder. Dat is niet onlogisch: kleine auto's zijn zeer handig in de stad; bovendien is 'klein' al lang geen synoniem meer van 'beperkt'. De moderne automobilist eist sowieso ruimte, comfort en veiligheid, ook bij compacte modellen. En dus maken de opvolgers van succesvolle kleine wagens een constant groeiproces door: zo is de Golf IV groter en ruimer dan de III, en hetzelfde geldt voor de nieuwe Renault...

Compacte auto's worden met de dag populairder. Dat is niet onlogisch: kleine auto's zijn zeer handig in de stad; bovendien is 'klein' al lang geen synoniem meer van 'beperkt'. De moderne automobilist eist sowieso ruimte, comfort en veiligheid, ook bij compacte modellen. En dus maken de opvolgers van succesvolle kleine wagens een constant groeiproces door: zo is de Golf IV groter en ruimer dan de III, en hetzelfde geldt voor de nieuwe Renault Clio. Ook de Peugeot 206 is in vergelijking met de 205 een beetje gegroeid. Peugeot was daartoe wel gedwongen, want de nieuwe Peugeot 106 heeft dezelfde maten als de 'oude' 205. De nieuwkomer (3,83 m lang) is 13 cm langer dan de 205 en 6 cm langer dan zijn aartsrivaal Clio. Hij heeft een grotere wielbasis dan de voorganger, wat resulteert in een dynamischer uitzicht, een ruimer interieur en een betere wegligging. De nieuwe 206 is beschikbaar in vier uitrustingsniveaus - XN, XR, XT en XS - waarbij u telkens ook kan kiezen uit een drie- of vijfdeursuitvoering. Het motoraanbod bestaat uit drie benzinetypes (60, 75 en 90 pk) en één dieselversie (70 pk). In de toekomst zouden ook nog andere motoren worden aangeboden. De 206 is een praktische auto. Dat blijkt onder meer uit de ruime koffer (245 liter) en de vele opbergvakjes. Het handschoenkastje heeft een voorgevormd klapdeurtje waarin plaats is voorzien voor munten, telefoonkaarten, een bril en drankblikjes. Het is ook uitgerust met een slot dat de frontale airbag van de voorste passagierszetel kan uitschakelen als u een kinderzitje gebruikt. In de XT-versie is een moduleerbare voorstoel voorhanden. Aangezien ook de achterbank kan worden neergeklapt, kan u dus zonder problemen lange voorwerpen vervoeren.Qua veiligheid voldoet de 206 aan de nieuwe Europese veiligheidsnormen. Dubbele airbags zijn standaard in het volledige gamma, de middenstijl is versterkt en zijdelingse airbags zijn in optie verkrijgbaar. De voorste veiligheidsgordels zijn uitgerust met de recentste automatische spaninrichting met geïntegreerde krachtbegrenzer. Schokabsorberende elementen ter hoogte van de stuurkolom beschermen de benen van de bestuurder bij een aanrijding.Peugeot besteedde veel zorg aan het nieuwe onderstel dat een prima wegligging waarborgt en comfortabel aanvoelt. Het remsysteem werd krachtiger, waardoor de 206 in zijn categorie de kortste remafstand heeft, met of zonder ABS.PATRICK OP DE BEECK