Ernst & Young mag zich na de overname van Grant Thornton, Lippens & Rabaey de marktleider noemen als bedrijfsrevisor van grote Belgische ondernemingen (zie kader De sprong naar de top). "De overname van Grant Thornton past in onze strategie om de grootste adviesverlener van België te worden", zegt Rudi Braes, managing partner van Ernst & Young Belgium.
...

Ernst & Young mag zich na de overname van Grant Thornton, Lippens & Rabaey de marktleider noemen als bedrijfsrevisor van grote Belgische ondernemingen (zie kader De sprong naar de top). "De overname van Grant Thornton past in onze strategie om de grootste adviesverlener van België te worden", zegt Rudi Braes, managing partner van Ernst & Young Belgium. "Voor onze medewerkers is de integratie in Ernst & Young de kans om met een volledig dienstenpakket door te groeien naar een internationaal niveau", meent Marleen Mannekens, partner van Grant Thornton. "Als middelgroot kantoor is dat moeilijk. Het geeft medewerkers nieuwe carrièrekansen. En onze klanten kunnen we nu een ruimer dienstenpakket bieden." De deal over de overname van de aandelen van Grant Thornton, Lippens & Rabaey door Ernst & Young werd vorige week getekend. Het is onbekend welk bedrag stichters Jan Lippens en Stefaan Rabaey en de tien andere vennoten mee naar huis nemen. Een derde van de vennoten van Grant Thornton wordt nu ook partner van Ernst & Young, evenveel worden er executive director. Lippens en Rabaey blijven actief als consultant. Zo wordt vermeden dat de robuuste klantenbasis in Oost- en West-Vlaanderen afbrokkelt. In Gent is Grant Thornton bijvoorbeeld groter dan Ernst & Young. De 120 hoofdzakelijk Vlaamse medewerkers van Grant Thornton in Gent en Brussel voegen zich bij hun 1320 nieuwe Ernst & Young-collega's. De kleinere consultant legt 14 miljoen euro op de omzet van 207 miljoen euro van E&Y. "Grootte is essentieel in de nieuwe werkomgeving van bedrijfsrevisoren", zegt Leen Defoer, auditor bij Grant Thornton. "Sinds 2005 zijn Europese bedrijven verplicht de zogenaamde International Financial Reporting Standards toe te passen en in 2006 kwamen daarbovenop nog eens de International Standards on Auditing. Dat betekent extra werk, niet alleen voor de ondernemingen, maar ook voor de bedrijfsrevisoren. Auditkantoren moeten meer dan ooit investeren in de opleiding van de medewerkers in die steeds complexere materie. En voor opleidingen is de rekening snel gemaakt. Het kost nu eenmaal evenveel om les te geven aan tien of aan dertig junior auditors. Schaalgrootte is meer dan een slogan in onze sector. De integratie in Ernst & Young was noodzakelijk om de continuïteit van de Grant Thornton-structuur te waarborgen." Voor Ernst & Young is de integratie meer dan een kwestie van groei. "Het is moeilijk om nieuw talent aan te trekken", analyseert Braes. "Deze operatie garandeert niet alleen meer marktaandeel, maar is met zijn overkomst van nieuwe krachten ook gezond humanresourcesmanagement. Bovendien is Grant Thornton actief in niches waar wij minder sterk zijn, als de ontwikkeling van afvalbeheerswetgeving voor overheden en de strategische en operationele implementatie ervan." "Dat segment is een groeier", weet Marleen Mannekens. "We hebben voor dat segment een adviesteam uitgebouwd, dat zich ook richt naar overheidsdiensten." "Met de overname hebben we nu ook heel wat meer ingenieurs in dienst", signaleert Braes. "We moeten blijven zoeken naar eventuele nieuwe overnames. Ik denk dan aan de niches forensic accounting of duurzaamheidsdiensten." In de volgende maand wordt onderzocht waar er overlappingen zijn tussen beide kantoren. Zo is het bijvoorbeeld niet mogelijk dat een kantoor tegelijk de boekhouder en de bedrijfsrevisor levert aan een onderneming. "Op het eerste gezicht is dat amper het geval", stelt Braes. "Welke belangentegenstellingen ook aan het licht zouden komen, als die opgelost zijn, gaat de overname sowieso door." Tot nog toe kon Grant Thornton zich profileren als lean and mean. Het was een middelgrote dienstverlener van de familiale kmo's, die tegen een aanvaardbare prijs maatwerk kon afleveren. Het kon zich zo afzetten tegen de mastodonten van de Big Four (E&Y, PwC, KPMG en Deloitte), die volgens het cliché vooral interesse hebben in de grote contracten van internationale groepen. Worden de Grant Thornton-mensen nu opgeslokt door de grijze massa van Ernst & Young, zoals concurrenten stilletjes hopen? Braes ontkent dat. "Ernst & Young is van de vier grote consultancy-kantoren net dat dat zich het sterkst profileert als adviseur van familiale kmo's. We zijn bijvoorbeeld de initiatiefnemer van de "Onderneming van het jaar", dat in dit segment naar excellente bedrijven zoekt. Er is dus een cultural fit met Grant Thornton, die we als enige van de Big Four kunnen leveren." "En neen, de overname door Ernst & Young heeft geen gevolgen voor de factuur van onze klanten", verzekert Mannekens. "De hands-on approach en de persoonlijke relatie met onze klanten behouden we. Het is en blijft de sterkte van de mensen van Grant Thornton. Het zou erg onverstandig zijn net dat op te geven." HANS BROCKMANS"De integratie in Ernst & Young was noodzakelijk om de continuïteit van de Grant Thornton-structuur te waarborgen"