C hristine Cormier (37) de nieuwe general manager van United Airlines voor België en Luxemburg, is in haar nopjes met haar appartement in hartje Brussel. "Ik woon binnen loopafstand van het kantoor, echt ideaal," vertelt de Amerikaanse. Ze rekent erop dat ze met haar team van 37 medewerkers de positie van United Airlines in ons land zal versterken. Een uitdaging, want het aanbod wordt steeds groter. Cormiers ervaring in de verkoop zal haar echter helpen om haar doel te bereiken.
...

C hristine Cormier (37) de nieuwe general manager van United Airlines voor België en Luxemburg, is in haar nopjes met haar appartement in hartje Brussel. "Ik woon binnen loopafstand van het kantoor, echt ideaal," vertelt de Amerikaanse. Ze rekent erop dat ze met haar team van 37 medewerkers de positie van United Airlines in ons land zal versterken. Een uitdaging, want het aanbod wordt steeds groter. Cormiers ervaring in de verkoop zal haar echter helpen om haar doel te bereiken. Na haar studies in New York begon ze te werken op de klantendienst van de luchthaven van Hartford, Connecticut, en aan de balie van de Connecticut Bank. "Het werk op de luchthaven was niet erg dankbaar, maar het was wel de baan die me het best beviel," vertelt ze eerlijk. "Daarom ben ik bij de bank weggegaan om een carrière bij United Airlines te beginnen." Ze startte in de verkoop, helemaal onderaan de ladder. "Ik voelde mij er in mijn sas. En ik kreeg snel meer verantwoordelijkheden." Dat betekende dat ze van Connecticut naar Boston en later naar Maine moest verhuizen. In 1991 werd ze regional manager in New York. "Deze regio is voor United Airlines financieel de belangrijkste," vertelt ze. "Ik was er onder meer verantwoordelijk voor de Japanse en de Europese klanten. De contacten waren erg gevarieerd." Dan promoveert de directie haar tot business manager voor het oosten van de VS. Christine Cornier neemt noodgedwongen afscheid van de verkoop en houdt zich bezig met budgetten, administratieve problemen en dies meer. Het ligt haar veel minder goed. "Ik heb het maar zes maanden volgehouden," zegt ze. "Mijn hiërarchische overste en ikzelf kwamen vlug tot de conclusie dat we het experiment beter konden stoppen." Ze keerde terug naar Hartford, haar geboortestad, nu als city manager. Een jaar leidde ze er met succes het plaatselijke kantoor. De ervaring viel mee, maar ze had behoefte aan afwisseling. "Ik was klaar voor een buitenlandse post. Ze stelden mij Brussel voor. Ik ben hier een weekend op bezoek geweest en de stad viel best mee. Ze is erg kosmopolitisch. Brussel doet mij aan Boston denken." Christine Cormier, die erg natuurlijk en spontaan overkomt, klimt in haar vrije tijd graag in de pen. "Meestal schrijf ik fictie," vertelt ze. "Ik bedenk verhalen over mensen die ik op straat zie. Soms kan ik mij moeilijk concentreren, omdat er altijd wel een verhaal is dat me bezighoudt." Ze is van plan te blijven sporten: joggen en skaten. "Ik hou al van de Europese mentaliteit - de mensen genieten hier veel meer van het leven," merkt ze op. "Hier neem je nog de tijd om rustig een kop koffie te drinken en de dag prettig te beginnen, in plaats van voortdurend heen en weer te rennen."