Diverse signalen wijzen op een nakende hertekening van het Belgische bankenlandschap, al liggen daarbij nog verschillende scenario's open. Een grote boze buitenlandse wolf die een Belgische bank overneemt en zo voet aan wal krijgt? Een fusie tussen gelijkgezinden om zich te ontplooien tot een Europese financiële speler? Het valt moeilijk precies te voorspellen. Zeker is wel dat de mondialisering - en op zijn minst de 'Europeanisering' - van financiële diensten ervoor zorgt dat een consolidatiebeweging niet langer kan uitblijven...

Diverse signalen wijzen op een nakende hertekening van het Belgische bankenlandschap, al liggen daarbij nog verschillende scenario's open. Een grote boze buitenlandse wolf die een Belgische bank overneemt en zo voet aan wal krijgt? Een fusie tussen gelijkgezinden om zich te ontplooien tot een Europese financiële speler? Het valt moeilijk precies te voorspellen. Zeker is wel dat de mondialisering - en op zijn minst de 'Europeanisering' - van financiële diensten ervoor zorgt dat een consolidatiebeweging niet langer kan uitblijven. Al was het maar omdat de regelgeving, zoals de MiFid-richtlijn voor beleggingen, de banken in die richting duwt. Neem nu Fortis, de grootste bank in ons land en met een marktkapitalisatie van ongeveer 40 miljard euro een niet te onderschatten speler op Europees niveau. Er ligt een waaier van mogelijkheden open voor Fortis, gaande van een alliantie met het Nederlandse ABN Amro tot een overname door reus Citigroup. Maar CEO Jean-Paul Votron schuift elke speculatie van tafel. Verwonderlijk. Nochtans was het Votron zelf die anderhalf jaar geleden aanklopte bij zijn collega van Dexia om te praten over een fusie. Trouwens, hoe staat het nu met Dexia? De geruchtenmolen koppelde de derde grootste bank van België in november 2006 nog aan het pas geboren Franse Natixis. Alleen een flirt, naar het schijnt, maar ze toont wel aan dat Dexia mee op versiertoer gaat, evengoed in België als in Frankrijk, de twee thuislanden van de groep. Van Fortis moest Dexia niets hebben, maar de Dexiatop liet wel uitschijnen dat een toenadering met KBC niet zou misstaan. KBC heeft daar weinig oren naar. De groep gaat prat op haar Vlaamse verankering en kijkt volop uit naar overnamekansen in Centraal- en Oost-Europa, ondertussen een meer dan volwaardige tweede thuismarkt voor KBC. Maar wat als de kernaandeelhouders van KBC plots een offeryou can't refuse krijgen? Toegegeven, ze staan sterk in hun schoenen, maar je weet maar nooit. En hoe ziet het plaatje eruit bij ING? De Nederlandse groep heeft enkele bewogen jaren achter de rug in België, na de overname van BBL. ING staat dus niet te popelen. Toch mag er niet aan worden getwijfeld dat er wordt gepraat met collega's en concurrenten in de headquarters in Amsterdam, al verklaarde de Belgische CEO Michel Tilmant al meer dan eens dat zijn prioriteit interne groei is. Besluit? Het rommelt verdacht sterk in bankenland. En de overnamewind zou wel eens uit Frankrijk of Nederland kunnen komen, want onze buurlanden zijn dan toch ietwat vertrouwd met de Belgische markt, terwijl voor de rest van de wereld ons landje - en dus ook onze banksector - eigenlijk onbeduidend is. Saar Sinnaeve