Colin Montgomerie, de kapitein van het Europese team voor de Ryder Cup, heeft zijn huiswerk gemaakt.
...

Colin Montgomerie, de kapitein van het Europese team voor de Ryder Cup, heeft zijn huiswerk gemaakt. Komend weekend wordt op de Celtic Manor in Wales de 38ste editie van de Ryder Cup gespeeld. Het moment van de waarheid nadert snel, maar de kapitein van de Europese ploeg, Colin Montgomerie, is volgens zijn collega's zeer goed voorbereid. "Er is geen enkele vraag die hij zich nog niet heeft gesteld", zegt een van zijn vicekapiteins, de Deen Thomas Bjorn, die de Ryder Cup in 1997 en 2002 hielp winnen. "Over de spelers weet hij gewoon alles." Het is een goed begin. Montgomerie kent de Ryder Cup goed, want als speler werd hij in acht singlewedstrijden nooit geklopt: zes keer gewonnen en twee keer gelijkspel, wat een absoluut record is. Hij was ook altijd een inspiratiebron voor zijn partners. Merkwaardig is dat toch wel. In de individuele toernooien aarzelde Monty nooit om zijn slechte karakter te laten zien. Zo had hij tijdens een Johnnie Walker Championship in Bangkok 2004 ruzie met Bjorn, nu een van zijn vicekapiteins. Maar in de Ryder Cup schakelde hij dan weer moeiteloos zijn teamgeest in. Het valt trouwens op dat hij voor deze editie van de Ryder Cup vier vicekapiteins koos. Naast Bjorn zijn er ook nog Sergio Garcia, Darren Clarke en Paul McGinley. Een primeur in de Ryder Cup is dat. "Wie zegt dat hij in de Ryder Cup geen last heeft van zenuwen, liegt", zegt Bjorn. "Voor mijn eerste wedstrijd, in 1997 in Valderrama, durfde ik op de eerste tee niet eens mijn driver te nemen en sloeg ik de bal in de bomen." Alle golfers die ooit deelnamen aan de Ryder Cup herinneren zich nog die stress, die trillende handen en slappe benen veroorzaakte. Ook daar kent Montgomerie een remedie voor. "Het team waarvan de kapitein de avond voor het begin van de wedstrijd de beste speech geeft, begint ook het best aan het toernooi." De Ryder Cup is inderdaad een psychologische strijd, niet het minst tussen de kapiteins. En de vroegere kapitein van de Europese ploeg, de Engelsman Nick Faldo, grossierde in on-handigheden. Toen de teams in 2008 in Valhalla werden voorgesteld, vroeg hij Graeme McDowell of hij uit Ierland dan wel Noord-Ierland kwam. Hij noemde de Deen Soren Hansen 'Soren Stenson'. "Ik wil dat mijn spelers zeggen dat ze het getroffen hebben met Captain Monty. En dat kan maar op een manier: het niveau halen van voorgangers als Bernhard Langer in 2004 of Sam Torrance in 2002. Sam was er als de dood voor om te speechen, maar hij vroeg raad en deed het schitterend. Op televisie voor 50 miljoen mensen spreken, is dan ook niet gemakkelijk. Je doet het trouwens maar één keer in je leven..." John BaeteDe Ryder Cup is een psychologische strijd, niet het minst tussen de kapiteins.