"Een bedrijf? Dat is toch niets voor kinderen? Dat is voor saaie vaders in grijze pakken met dassen om", zegt Wout tegen zijn vriendinnetje Bente, het elfjarige hoofdpersonage in het spannende jeugdboek Natte Sokken.
...

"Een bedrijf? Dat is toch niets voor kinderen? Dat is voor saaie vaders in grijze pakken met dassen om", zegt Wout tegen zijn vriendinnetje Bente, het elfjarige hoofdpersonage in het spannende jeugdboek Natte Sokken. Natte Sokken is niet zomaar een jeugdboek. Het geeft het verhaal weer van Bentes papa die net op het punt staat een belangrijk medicijn tegen kinderspierziekte te ontwikkelen. Maar hij krijgt te horen dat het bedrijf waar hij werkt vijandig overgenomen wordt. Op de koop toe door een louche zakenman. Bentes papa vreest dat hierdoor de ontwikkeling van zijn medicijn niet kan plaatsvinden. Hij wil dit te allen prijze verhinderen, maar weet alleen niet hoe. Bente wil begrijpen wat er aan de hand is. Leergierig als ze is, stelt ze haar papa allerlei vragen over wat er met hem en het medicijn gebeurt als het bedrijf ten prooi valt aan een vijandige overname. Die gesprekken brengen Bente zelf op het idee om een bedrijfje te beginnen in 'eenzame sokken'. Maar Bente gaat nog een stap verder. Ze bedenkt dat ze met haar bedrijfje het medicijn van haar vader misschien kan redden. De weg om haar doel te bereiken, is hobbelig en niet zonder gevaar. In dit jeugdboek plaatst de auteur Guido De Grefte een spannend jeugdverhaal centraal rondom begrippen uit het bedrijfsleven of is het omgekeerd? Begrippen die kinderen thuis, in kranten of op het jeugdjournaal horen, krijgen plotseling een inhoud met context die opgroeiende kinderen op natuurlijke wijze aanspreken. Begrippen zoals winst, aandeelhouders, bonus, delegeren, enzovoort passeren de revue en krijgen een heldere uitleg in een spannend verhaal. Het verhaal alleen beoordelen vanuit 'bedrijfskunde voor kinderen' doet de auteur oneer aan. De Grefte weet er een indringende en spannende jeugdroman van te maken. Dat doet hij als debutant meer dan behoorlijk. Het verhaal leest als een trein. De set-up heeft alle ingrediënten om er een succesvolle jeugdfilm van te maken. Elk hoofdstuk leest en beklijft als een scène uit een spannende film waarin kinderen en volwassenen elkaar veel te vertellen hebben. Een must read voor kinderen die een middelbareschoolkeuze maken. De vraag rijst zeer snel of zo'n boek ook volwassenen kan aanspreken. Het antwoord is positief. Natte sokken is ook een must voor leerkrachten, professoren economie en bedrijfskunde, en zelfs de minister van Onderwijs. Dit boek kan helpen om jongeren ondernemerschap niet langer als iets wereldvreemds te laten beschouwen. Want dit boek doet kinderen zowaar "dromen van positieve kasstromen". Guido De Grefte, Natte sokken, Clavis, 2011, 193 blz., 18,95 euroJAN BOUCKAERT