Met zijn priemende vinger, hoge witte hoed, blauwe jasje en rode strikje heet Uncle Sam de bezoeker in Dallas welkom. 'I Want You For Pickens' Army' staat op de parodie van de cartoon uit de Eerste Wereldoorlog bij de ingang van het kantoor van Boone Pickens in een welvarende wijk in de oliestad. 'The War for American Energy Independence Needs You!'
...

Met zijn priemende vinger, hoge witte hoed, blauwe jasje en rode strikje heet Uncle Sam de bezoeker in Dallas welkom. 'I Want You For Pickens' Army' staat op de parodie van de cartoon uit de Eerste Wereldoorlog bij de ingang van het kantoor van Boone Pickens in een welvarende wijk in de oliestad. 'The War for American Energy Independence Needs You!'In 2008 was de patriot uit Texas zo bezorgd over de afhankelijkheid van Amerika van het buitenland voor zijn olie, dat hij alarmistische televisiespotjes de wereld instuurde. Amerika moest op zoek naar alternatieven. "Ik was mijn hele leven een olieman, maar tegen deze noodsituatie valt niet op te boren", waarschuwde hij met krakende stem. Inmiddels is de olieproductie in Amerika verdubbeld. Het grootste deel wordt nota bene in zijn eigen staat gewonnen uit schaliegesteente. THOMAS BOONE PICKENS. "Nee. Die schalierevolutie zag ik niet aankomen. Ik wist natuurlijk dat er gas en olie in de grond zat. Niet veel mensen dachten dat het te winnen was uit schaliegesteente. Ik geloofde het nauwelijks toen het gebeurde." PICKENS. "Ik was onwetend. Onwetendheid is niet hetzelfde als domheid. Ik had niet verwacht dat je door horizontaal te boren zo diep gas kon winnen in schaliegesteente. Ik had toen zelf alleen nog indirect beleggingen in de oliewinning. Als ik mijn bedrijf Mesa Petroleum toen nog had gehad, was het ronduit stom geweest als ik het niet had ingezien." PICKENS. "Op Wall Street lopen ze anderen achterna. Het goedkope geld van de laatste tijd was niet alleen beschikbaar voor de energiewereld, maar ook voor andere sectoren. Het geld is in deze richting gevloeid omdat er zo goed aan verdiend kon worden. Het idee was de magneet. Wall Street heeft nauwelijks risico genomen. Op Wall Street willen ze geld verdienen met geld. Het maakte ze echt niet uit waarin ze investeren en wie ze financieren. Ze promoten de olie- en gaswereld niet, ze promoten het verdienen van geld. Dat is hun functie." PICKENS. "De lokale independents in de olie-industrie. De grote oliemaatschappijen kunnen het niet. Ze zijn te bureaucratisch. Shell heeft zich ook grotendeels teruggetrokken omdat het niet in staat is de putten rendabel uit te winnen." PICKENS. "Natuurlijk. Ik heb zoveel cycli gezien. Ik zit al 65 jaar in oliezaken. We hebben de markt overspoeld met olie. Dat is natuurlijk uitzonderlijk. Amerika maakte al sinds 1970 een neergang mee. Dat is 45 jaar!" PICKENS. "Nee. De Amerikaanse energiesector doet gewoon wat hij altijd doet: hij past zich aan en gaat door. Ik kan moeilijk klagen. Dit is marktwerking. Een correctie kan uiteindelijk ook goed uitpakken. We zullen weer een efficiëntieslag zien. De prijzen van dienstverleners zullen onder druk komen." De instorting van de olieprijs heeft in de VS de discussie over de machtsverhoudingen tussen olieproducerende landen op scherp gezet. Onlangs verklaarde de machtige ondernemer Richard Kinder dat het oliekartel OPEC feitelijk afstand heeft gedaan van zijn rol als prijszetter. Anderen opperen dat de VS lid moeten worden van de OPEC. Dat laatste vindt Thomas Boone Pickens nergens op slaan. Hij wijst erop dat elk lid van het kartel een nationale oliemaatschappij heeft. "In de VS bestaat de sector uit zelfstandigen en grote oliemaatschappijen die niet worden gecontroleerd door de regering." Pickens meent wel dat de macht van het kartel sterk is afgenomen. "Het is een soort branchevereniging. Veel praten, weinig macht. De enige macht zit bij de Saoedi's." PICKENS. "Ik denk eigenlijk niet dat ze de VS pijn willen doen. Ze willen dat wij onze productie terugschroeven. En hun aanpak is succesvol. Je ziet nu dat olieboorinstallaties in de VS op stal gaan." PICKENS. "Zonder twijfel. We waren ook een swingproducer tot 1972. De VS hebben de Saoedi's vervangen. Amerika heeft de olie toegevoegd aan het wereldwijde aanbod. De Saoedi's houden hun productie op peil. Ze willen hun marktaandeel niet verliezen." PICKENS. "Europa wil dat wij gas naar daar exporteren. Ik denk dat Europa voldoende eigen gasreserves heeft in schaliegesteente. Laat het daar vooral zelf boren. We moeten de economie van Amerika opbouwen met onze eigen goedkope energie. We moeten ze niet gebruiken om Europa of Azië te redden." PICKENS. "Nou prima, laat Europa dan maar afhankelijk blijven van Rusland voor zijn aardgas." PICKENS. "Aardgas is het beste deel in de gehele waardeketen van koolwaterstof. Vergelijk het met diamant. Als je dat in overvloed hebt, is het fantastisch voor de burgers van je land. Dat moet je koesteren. Je bent knettergek als je dat niet doet. Wat is het alternatief? Afhankelijk zijn van Rusland. Daarom zet Duitsand ook al die windmolenparken neer." T. Boone Pickens vergaarde een fortuin met oliewinning tussen 1950 en 1970. Daarna belaagde bij beursgenoteerde bedrijven als raider. Hij is al jaren bevriend met die andere bekende activistische aandeelhouder, Carl Icahn. Vervolgens startte hij zijn hefboomfonds BP Capital, dat afgelopen jaar behoorlijke klappen kreeg, en werd hij actief in alternatieve energie zoals wind en aardgas. Pickens bracht naar eigen zeggen zeven bedrijven naar de beurs. De man die onlangs voor de vijfde keer in het huwelijk trad, kreeg bekendheid bij het grotere publiek door zijn boek met de aansprekende titel The First Billion is the Hardest (2008). Hij wordt aan de lopende band uitgenodigd op televisie en debatten. Hij stapt er met plezier voor in zijn privéjet. PICKENS. "Ik ben opgegroeid in een klein dorp in Oklahoma. Mensen hebben daar gezond verstand. Ik heb onthouden wat ik zag. Ik heb nooit gerookt. Ik ben een gematigde drinker. Ik heb al 28 jaar dezelfde persoonlijke trainer. Ik train elke ochtend om halfzeven. Ik heb ook goede genen. Mijn vader is negentig geworden. Hij zat ook in de oliewereld. Mijn grootvader ook. Die was een predikant." PICKENS. (na lang twijfelen) "Ik denk dat ik wel in aanmerking kom voor de titel entrepeneur. Ik kwam in 1951 uit school en ben zonder een cent op zak begonnen. Ik denk dat ik ook wel voldoe aan de definitie van filantroop. Ik heb een miljard dollar weggegeven." PICKENS. "Ik heb mijn laatste overname gedaan in 1987. Ik dacht dat er betere manieren waren om geld te verdienen. Ik werd moe van alle juridische kwesties eromheen." PICKENS. "Mijn hele carrière al. Ik blijf in deze business totdat ze me eruit slaan. Ik vind het heerlijk als de markt op een neer gaat. Ik vind het ook niet erg short te gaan (te gokken op een koersdaling, nvdr). Onze handelaren kunnen goed verdienen in volatiele markten. Over onze strategie ga ik u niets vertellen." PICKENS. "Ik denk dat die tegen eind dit jaar alweer op 70 dollar staat en over twee jaar zie ik de prijs weer naar 90 of 100 dollar klimmen. Het is een kwestie van het aanbod terug te brengen. Dat doen de VS. We sluiten elke week tachtig olieboortorens." T. Boone Pickens is Republikein in hart en nieren. Maar met zijn meningen over duurzame energie wordt hij vaak geportretteerd als een bondgenoot van Democraten. De olieman wil de verslaving van Amerikanen aan fossiele brandstoffen verminderen. Hij is een vaste kracht in debatten over de energietransitie. Een zakelijk eigenbelang lijkt zwaarder te wegen dan een angst voor klimaatverandering. PICKENS. "Ik heb geen idee. Ik ben er dan allang niet meer. Het gaat om vijftig of honderd jaar. Zolang fossiele brandstoffen zo goedkoop zijn als nu, zullen er mensen zijn die ze blijven gebruiken. Alles hangt af van de prijs van de alternatieven." PICKENS. "Energie uit duurzame bronnen als wind ondervindt zware concurrentie van het goedkope gas. Windmolenparken zijn niet erg rendabel. We zijn als land zo succesvol met aardgas. Het is niet makkelijk voor hernieuwbare energie." PICKENS. "Nee. Daar ben ik niet bang voor. Ik vrees niet voor de toekomstige generaties." PICKENS. "Deze winter is ruim een meter sneeuw gevallen in Boston. Ik geloof niet in die global warming stuff. Het staat niet hoog op mijn lijst van zorgen. Hell no! Het is een grap." Gerben van der Marel in Dallas"De OPEC is een soort branchevereniging. Veel praten, weinig macht. De enige macht zit bij de Saoedi's" "Ik vind het heerlijk als de markt op een neer gaat. Onze handelaren kunnen goed verdienen in volatiele markten" "Ik geloof niet in die global warming stuff. Het staat niet hoog op mijn lijst van zorgen. Hell no! Het is een grap"