'De funky opa onder de jazzfestivals' noemt Jazz Middelheim zichzelf. Wat vijftig jaar geleden ontstaan is als een ideetje van een BRT-medewerker, is uitgegroeid tot een jazzgebeuren dat zowel klassieke jazznamen als de vernieuwende artiesten weet te strikken. Op donderdagavond staat de grootste legende op het podium: Pharaoh Sanders treedt aan met zijn Afro-Amerikaanse kwartet. Maar met Ambrose Akinmusire speelt diezelfde avond een supertalent, die elementen uit de kamermuziek en de hiphop fuseert. Terecht is hij de artist in residence van deze editie. Vrijdagavond is het 80ste verjaardagsfeestje van de trompettist Enrico Rava gepland, zaterdag cureert Beraadgeslagen. Lander Gyselinck en Fulco Ottervanger, de harde kern van het combo, spelen die dag zelf met Stuff, De Beren Gieren en Beraadgeslagen, maar nodigden ook WWWater en de toekomstige ster Louis Cole uit. Toots Thielemans, de overleden peter van het festival, wordt niet vergeten. Met een tributeconcert op 18 augustus is hij er postuum opnieuw bij. Uitkijken is het naar zijn troonopvolger, de Franse Grégoire Maret, al komt ook Toots' pianist Kenny Werner en Joe Lovano langs.

Jazz Middelheim, van 15 tot 18 augustus in Park Den Brandt in Wilrijk.