STRAFFE KOFFIE ?
...

STRAFFE KOFFIE ?Wat is een nc ? Een gestripte pc zonder vaste schijf, die wordt aangesloten op het Internet of op een intern bedrijfsnetwerk zo luidt de definitie. De ruggengraat van veel nc's is de nieuwe programmeertaal Java van Sun, waarvan het bestaan in mei '95 voor het eerst wereldkundig werd gemaakt. Ieder programma dat in Java is geschreven, kan op een willekeurige computer draaien een Windows-pc, Unix-werkstation, Macintosh of nc die is uitgerust met een Java-"interpreter", een klein vertaalprogramma. Als een gebruiker een cijferschema of een tekstdocument wil maken of lezen, hoeft hij nog slechts een applet van het Internet op te laden. Dat is een klein stukje software dat speciaal voor die taak is geschreven. Na het gebruik wist deze applet zichzelf van de computer. Het softwarebedrijf Corel uit Ottawa (Ontario) goed voor een softwareomzet van 196 miljoen dollar met onder andere CorelDraw en Quattro Pro heeft onlangs een voorbeeldversie van Corel Office voor Java op zijn website geplaatst ( www. corel. com). Die software laat de gebruiker met een skeletversie van WordPerfect werken : er is geen spellingscontrole, zolang je die niet nodig hebt. Twee voordelen : je hebt geen giga(ntische) schijf nodig om het tekstverwerkingsprogramma te installeren, en Corel voegt nieuwe functies toe zonder dat ze upgrade-schijven naar hun klanten hoeven te sturen. "De meeste bedrijven gaan ervan uit dat een pc veel kost," zegt Christoph Biber, Corels technologiegoeroe. "Wij vinden dat het goedkoper kan." Java-voorstanders menen zelfs dat de software hoewel in oorsprong bedoeld om webpagina's op te fleuren het potentieel in zich heeft om een nieuwe softwarestandaard te worden op het Internet. Sun zou hiermee de hegemonie van de browser-leveranciers Netscape en Microsoft kunnen breken. Het is trouwens opvallend hoe Java zich in nauwelijks één jaar tijd al heeft kunnen profileren als dé uitdager van het klassieke Windows-besturingssysteem. Sneller dus dan de manier waarop Dos of Windows de traditionele mainframe in het verleden uit de wind hebben gezet. Microsoft probeert weerwerk te bieden aan de Java-dreiging met zijn eigen softwaretechnologie ActiveX. Medewerkers van Sun en IBM merken echter op dat alleen Windows-pc's voluit kunnen profiteren van de ActiveX-technologie. Anderen zeggen dan weer dat de nc een stap terug is naar de donkere dagen van de "domme" terminal, waar alle informatie gepropt wordt in één enorme centrale computer. Als er daar iets misgaat, kan niemand verder werken. Zij menen dat nc's geen werkbare instrumenten zijn zonder een enorme investering om de verbinding naar het (Inter)net sneller en stabieler te maken.Het is nog iets te vroeg om te voorspellen wie van beide kampen zal winnen. Maar één ding is zeker : zelfs als de nc's niet het antwoord zijn op alle pc-ellende, dan zijn zij het eerste signaal dat er slimme mensen zijn die niet langer geloven dat steeds snellere en grotere pc's de toekomst zullen bepalen.NM Forbes