De meeste mensen die het geluk hebben oud te worden, zullen een paar ongezonde jaren hebben in hun latere leven. De wereldwijde kloof tussen de levensverwachting en de gezonde levensverwachting - de healthy life expectancy of HLE, een maatstaf voor hoelang iemand leeft zonder gezondheidsproblemen - is bijna tien jaar, volgens de Wereldgezondheidsorganisatie.
...

De meeste mensen die het geluk hebben oud te worden, zullen een paar ongezonde jaren hebben in hun latere leven. De wereldwijde kloof tussen de levensverwachting en de gezonde levensverwachting - de healthy life expectancy of HLE, een maatstaf voor hoelang iemand leeft zonder gezondheidsproblemen - is bijna tien jaar, volgens de Wereldgezondheidsorganisatie. Dat is al erg voor individuen en hun gezinnen, maar het is ook zorgwekkend voor vergrijzende landen waar grote oudere bevolkingsgroepen de overheidsfinanciën kunnen uitputten. In Japan leven mannen gemiddeld 81,6 jaar en vrouwen gemiddeld 87,7 jaar. Maar in 2019 waren de gezonde periodes van die levens gemiddeld negen jaar korter voor mannen en ongeveer twaalf jaar korter voor vrouwen. Het verkleinen van die kloof is een belangrijk doel voor de Japanse regering. Het ministerie van Volksgezondheid heeft van de verlenging van de gezonde levensverwachting een centrale pijler van zijn beleid gemaakt. Het reikt jaarlijks een prijs uit aan degenen die een bijdrage leveren aan die inspanning. Recente winnaars zijn onder meer de prefectuur Fukui, ten noorden van Kyoto, voor zijn Sneaker Biz-programma, dat bedrijven aanmoedigt om hun werknemers sneakers te doen dragen naar het werk, waardoor ze meer stappen zetten, en een groep in Osaka die verlaten gebouwen omtovert in buurtcafetaria's. Lokale overheden zijn verplicht plannen op te stellen om de gezonde levensverwachting uit te breiden. Oita, op het eiland Kyushu, heeft een app geïntroduceerd die stappen telt en die omzet in punten voor kortingen bij plaatselijke winkels. Aomori, een noordelijke prefectuur, maakt mensen bewuster van diabetes. Maar om mensen gezond te helpen blijven, in plaats van alleen maar langer te leven, moet naar bredere sociale en milieuoverwegingen worden gekeken. Banen zijn essentieel. Langer werken houdt mensen lichamelijk en geestelijk actief, en zorgt ervoor dat ze met anderen in contact blijven. Sociale netwerken spelen ook een grote rol. Sterke banden met vrienden, familie en buren zorgen voor een betere geestelijke gezondheid, een actievere levensstijl en betere ondersteuning. In Yamanashi, een prefectuur aan de voet van de berg Fuji, wijzen veel volksgezondheidsdeskundigen op mujin, traditionele plaatselijke microkredietverenigingen die zich hebben ontwikkeld tot een soort van sociale clubs. De leden leggen geld in voor regelmatige bijeenkomsten, vaak met noedels en sake. Uit studies is gebleken dat degenen die actief aan mujin deelnemen, langer gezond blijven. De groepsactiviteit biedt een gevoel van doelgerichtheid en fungeert als een informeel veiligheidsmechanisme, waarbij andere leden merken wanneer iemand afwezig is of er slechter uitziet dan de vorige bijeenkomst."Eenzaam zijn is het schadelijkst voor de gezondheid", zegt Nagasaki Kotaro, gouverneur van Yamanashi, die onlangs is begonnen met het verstrekken van subsidies voor mujin. Het geheim van een gezond leven is dus hetzelfde als dat van een gelukkig leven: bezig blijven en regelmatig vrienden zien, zelfs onder het genot van een drankje of twee.