Zelf produceren is niet aan Pallmac besteed. Het Brugse bedrijf concipieert randapparatuur voor de verpakkingsindustrie, en daarmee is de kous af.
...

Zelf produceren is niet aan Pallmac besteed. Het Brugse bedrijf concipieert randapparatuur voor de verpakkingsindustrie, en daarmee is de kous af.Uitvinden zit Jan Vanhoutte in het bloed. Maar de eigen productie van de prototypes is niet aan de gedelegeerd bestuurder van de nv Pallmac besteed. "Waarom zou ik investeren in de productie als andere bedrijven dat kunnen ? Onze taak bestaat erin producten en markten te ontwikkelen." Jan Vanhoutte ontwikkelt meer bepaald randapparatuur voor de golfkartonindustrie. "Wij maken geen golfkartonmachines of stansers. Dat zijn machines die honderden miljoenen kosten, en we hebben niet de bedoeling om een mastodont te worden. Er zijn trouwens genoeg fabrikanten."In 1986 start uitvinder Jan Vanhoutte het bedrijf Pallmac op. Voor de eerste machine wordt meteen een wereldwijd brevet gevraagd. De Omni-Separator, een machine die golfkarton in kleinere stukken snijdt, wordt een wereldwijd succes. Vandaag zijn 270 exemplaren verkocht. Het apparaat zorgde voor een ongekende groei van de kmo : van 30 miljoen frank omzet in 1986, naar een half miljard in 1995. "Vroeger gebeurde het versnijden van golfkarton manueel. De automatische Omni-Separator leidt tot een productieverhoging van 25 tot 300 %." Een volgende stap was de palletiser, een volledig gestuurde lijn voor de verpakking. Pallmac ontwikkelde de besturing in 1995 samen met het Israëlische bedrijf Unitronics. Nieuwe kansen bieden zich aan door het gebruik van steeds fijner golfkarton. 85 % van de productie wordt geëxporteerd, voornamelijk binnen Europa. De productie voor de Europese markt gebeurt door Fabricom (Brugge) en Quadro Engineering, een bedrijf in Nederland. "Het uitbesteden van de productie aan Fabricom geeft ons veel elasticiteit. We kunnen grote orders uitbesteden, zonder dat de kwaliteit eronder lijdt." Voor de Amerikaanse markt werd een afzonderlijke Omni-Separator ontwikkeld. Het toestel wordt geassembleerd in een in 1992 geopend filiaal in Richmond, Virginia. De negen werknemers in de Verenigde Staten halen dit jaar een omzet van 80 miljoen frank. De klanten zijn de grote golfkartonproducenten wereldwijd : Assi, Eca, Inland, Klingele of SCA. Pallmac telt 40 werknemers. De komende jaren worden volgens Jan Vanhoutte consolidatiejaren, om de enorme groei te beheersen. Vanhoutte bezit 50 % van de aandelen van het bedrijf ; de andere helft is in handen van Robert de Groot, eigenaar van het Nederlandse eindverpakkingsbedrijf Robert Pack Industrial. JAN VANHOUTTE (PALLMAC) Uitbesteden van de productie geeft elasticiteit, zonder dat de kwaliteit eronder lijdt.