Met zijn 350 inwoners is Durbuy zowat het kleinste stadje ter wereld. Het ligt geklemd tussen de grillig uitgetekende oevers van de Ourthe en een steile rotswand. Toch valt er heel wat te beleven. Jaarlijks komen er duizenden en duizenden toeristen naar Durbuy. Ze struinen er door het rustieke hartje van de stad met zijn middeleeuwse steegjes, vergapen zich aan het fraaie elfde-eeuwse kasteel van de graven van Ursel, of proeven uitgebreid van lokale lekkernijen.
...

Met zijn 350 inwoners is Durbuy zowat het kleinste stadje ter wereld. Het ligt geklemd tussen de grillig uitgetekende oevers van de Ourthe en een steile rotswand. Toch valt er heel wat te beleven. Jaarlijks komen er duizenden en duizenden toeristen naar Durbuy. Ze struinen er door het rustieke hartje van de stad met zijn middeleeuwse steegjes, vergapen zich aan het fraaie elfde-eeuwse kasteel van de graven van Ursel, of proeven uitgebreid van lokale lekkernijen.Ook natuur- en sportliefhebbers komen er ruimschoots aan hun trekken. Een gezapige maar deugddoende wandeling langs een vinnig voortkabbelend riviertje, een ritje met de mountainbike door het flink geaccidenteerde en bosrijke parcours, of een partijtje golf op een van de fraaiste 18-hole-terreinen van het land: in Durbuy kan het allemaal. Bovendien kreeg het charmante stadje er enkele jaren geleden nog een toeristische trekpleister bij. De inboorlingen kijken al lang niet meer verschrikt op wanneer een IT-manager van Compaq met een quad door het rustieke centrum scheurt, wanneer de commerciële afdeling van Mercedes-Benz zich al peddelend in een raft een weg baant over de Ourthe of wanneer de pr-verantwoordelijke van Siemens een steile rotswand opklautert. Dankzij het evenementen- en adventurebureau Durbuy Adventure dient het middeleeuwse dwergstadje steeds vaker als decor voor avontuurlijke én sportieve bedrijfsuitstapjes, meetings, incentives, seminaries of teambuildingcursussen. Initiatiecursus speleologieHoewel Durbuy Adventure zich ook op particulieren, clubs en verenigingen richt, zijn het vooral bedrijven die de jongste jaren naar het diepe zuiden van het land komen afgezakt. Toevallig is dat niet, want Durbuy Adventure biedt een nagenoeg volledige service aan: coördinatie, overnachting, catering, seminaries en begeleiding. Om een bedrijfsmeeting ook een sportieve dimensie te geven, zijn er tal van mogelijkheden. Ze beschikken hier over een imposante vloot van meer dan duizend kajaks en dertig rafts waarmee met een beetje wilskracht de Ourthe kan worden bedwongen. Fietsliefhebbers vinden er ruim zeshonderd mountainbikes te hunner beschikking. Eén robuuste fiets zal echter ruimschoots volstaan om zich fysiek uit te leven op een van de parcours, samen goed voor tientallen kilometers ongeremd fietsplezier. Bovendien variëren de trajecten van vlot lopende landweggetjes tot modderige kuitenbijters, zodat u niet per definitie over een Merckxiaanse conditie hoeft te beschikken. De minder sportieve elementen kunnen ondertussen beschikken over een tiental 4x4's en een twintigtal quads die - zoals we aan den lijve mochten ondervinden - garant staan voor een sensationele maar hobbelige tocht op de kronkelige landwegen rond Durbuy. Wie denkt dat alle sportieve troeven daarmee zijn uitgespeeld, vergist zich. Zo kunt u op de sites van Durbuy Adventure ook een initiatiecursus speleologie volgen. Met een helm en een lampje laat u zich dan afdalen in de mysterieuze spelonken, verscholen onder het Ardense rotsmassief. Wie het liever in de hoogte zoekt, kan zich aan een portie rotsklimmen wagen of aan touwen bengelen op het zogeheten Indiana Jones challenge-parcours. We kunnen u verzekeren: diep in de jungle rond Durbuy zult u uw secretaresse of baas van een totaal andere kant leren kennen. Wie zijn martiale oerdriften daarmee nog steeds niet heeft kunnen botvieren, kan zijn collega's altijd aanporren tot een wedstrijdje paintball in de bossen of zich oefenen in het boog- of karabijnschieten. En voor wie het helemaal groots wil aanpakken, worden er ook helikopterdroppings en rondvaarten met een luchtballon georganiseerd. Aan spektakel is er dus geen gebrek. Al kan het natuurlijk ook een stuk relaxter. Zo kunt u - terwijl de collega's boven het feeërieke kasteeltje van Durbuy zweven - evengoed een balletje slaan op de green, een spelletje petanque spelen of wat paardrijden door de bucolische omgeving. Ook wie last heeft van hoogtevrees of hardnekkige rugklachten hoeft zich niet te vervelen. Durbuy Adventure biedt een brede keur aan activiteiten, geschikt voor jong en oud, voor beginners en gevorderden, voor onstuimige sportievelingen of veeleer gesatureerde naturen.Bedrijven kunnen een programma à la carte samenstellen. Daardoor kunnen de dagprijzen per persoon flink variëren. Wie bijvoorbeeld alleen maar wil kajakken, fietsen en een rots opklauteren, betaalt amper vijftig euro per stoutmoedige werknemer. Een helikopterdropping daarentegen kost minimaal tachtig euro per persoon. Ondernemingen die hun personeel willen trakteren op een volledig weekendje uit, kunnen kiezen uit een dertigtal chalets, goed voor een totaal van 660 beschikbare bedden. De logies - stuk voor stuk eigendom van Durbuy Adventure - variëren van rudimentaire maar gezellige houten chalets tot comfortabele hotelletjes die onevenredig verspreid liggen over de veertig kleine gehuchten waaruit het stadje Durbuy is opgetrokken. Van BASF tot 3MDurbuy Adventure beschikt over een behoorlijk indrukwekkende infrastructuur. Nochtans begon het explosieve adventurebedrijfje zo'n twaalf jaar geleden heel bescheiden met het verhuren van enkele chalets. "Al gauw zagen we de noodzaak in om onze cliëntèle ook te entertainen," vertelt pr-verantwoordelijke Filip Andries. "Mensen raken snel verveeld. Daarom kochten we een handvol mountainbikes en kajaks. En meteen sloeg onze formule aan. We zijn uiteindelijk blijven investeren, waardoor we steeds meer nieuwe klanten binnenhaalden en waardoor het bedrijf ook spectaculair bleef groeien." Tegenwoordig beschikt Durbuy Adventure over 130 personeelsleden, van telefonisten tot schoonmakers, van monitoren tot fietsherstellers. Dat de formule vooral goed in de markt ligt bij ondernemingen, bewijzen de cijfers. De afgelopen jaren kwamen er meer dan vierduizend bedrijven langs. En dat uit de meest diverse sectoren of windstreken, zo leert een steelse blik op de lijst referenties: van BASF tot 3M, van Xerox tot Cisco Systems, van Ford Motor Company tot de Fortis Group. Durbuy Adventure haalde vorig jaar een omzet van 4,5 miljoen euro. Niet slecht voor een jong Waals bedrijf dat zich zelfbewust en energiek profileert op de van oudsher druk bezette toeristische markt. "Zestig procent van onze klanten zijn particulieren," legt Filip Andries uit. "De rest zijn bedrijven. Maar als we de recettes en omzetcijfers bekijken, liggen die percentages precies omgekeerd. Daarom leveren we ook een extra inspanning voor bedrijven. Als ze dat willen, kunnen ze niet alleen van onze faciliteiten gebruikmaken. Ook speciale evenementen - zoals schattenjachten, familiedagen of droppings - kunnen voor hen worden georganiseerd. Bovendien hebben we ook alle infrastructuur en knowhow in huis voor vergaderingen of seminaries. Voor teambuildingcursussen doen we een beroep op gespecialiseerde bedrijfspsychologen of ervaren deskundigen zoals poolreiziger Dixie Dansercoer." Kritisch en sceptisch als we zijn, gingen we dat even checken. Afgaande op de vergaderzaaltjes, projectieschermen en monitoren waarmee elke chalet standaard is uitgerust, konden we niet anders dan de man volmondig gelijk geven. Wie zich ongetwijfeld minder sceptisch toont, zijn de talloze bedrijven die er in het verleden al speciale evenementen hebben georganiseerd. Zo is er het jaarlijkse Toyota Land Cruiser Event, een spectaculaire crosscountry waarbij Toyota-eigenaars hun stuurmanskunsten kunnen uittesten op een 180 kilometer lang en soms behoorlijk dwarsliggend parcours. Bovendien worden er ook events op locatie uitgedokterd. Zo trok Durbuy Adventure naar aanleiding van de 25ste verjaardag van de bouwfirma Thomas Piron naar de bedrijfssite in Pariseul om er voor de klanten een paintball- en quadcircuit aan te leggen. Het eenmalige evenement lokte zevenduizend deelnemers. "Bedrijven zijn veeleisender dan particulieren," voegt Andries er zichtbaar tevreden aan toe. "De hoogdagen van een avondje karaoke of bowling in het gezelschap van de baas zijn voorbij. Ondernemingen willen uitpakken met dingen waarover onder het personeel of de klanten zal worden gepraat. En daar spelen we uiteraard op in."Sfeer op de werkvloerHoewel Durbuy Adventure zich met voorsprong de grootste speler toont binnen de branche, is het lang niet het enige bedrijf in de regio dat evenementen organiseert. Zo vindt u nauwelijks een steenworp verderop concurrerende bedrijven als Exploraid, Targnon Events en Step Up. "We kunnen onze klanten vanzelfsprekend geen exclusiviteit van het terrein aanbieden," zegt Andries. "Maar de concurrentie heeft uiteraard ook voordelen. Op die manier worden onze prijzen een stuk interessanter." Afgaande op het groeiende aantal concurrenten zit de adventure-industrie duidelijk in de lift. En daar zijn volgens Andries enkele eenvoudige verklaringen voor. De intrede van het Amerikaanse bedrijfsmodel - dat stipuleert dat een job meer omvat dan de dagelijkse sleur op de werkvloer - is er alvast één van. "Bedrijven tonen de jongste jaren steeds meer interesse in het privé-leven en de vrijetijdsbesteding van hun werknemers en komen daar ook aan tegemoet. Dat kan alleen maar plezant zijn. Zo zie je bedienden die de hele dag opgesloten zitten in een kantoor hier echt opfleuren. Bovendien leren collega's elkaar ook op een totaal andere manier kennen. Dat kan de sfeer op het werk alleen maar bevorderen."Bovendien blijkt het trakteren van werknemers op een opwindend adventureweekend of een avontuurlijke survivaltocht een probaat middel tegen jobhopping. Al kan ook Andries niet ontkennen dat de budgetten die bedrijven hiervoor veil hebben de jongste maanden wat zijn geslonken. En dat natuurlijk wegens het herfstige economische klimaat.Die laatste negatieve trend neemt evenwel niet weg dat er voor tal van ondernemingen genoeg solide argumenten overblijven om zich enkele dagen in het sportieve avontuur te storten. Zo blijft het onbedaarlijke fun om als salesdirecteur, utilities-engineer of commercieel medewerker de laptop dicht te klappen, zich van das en colbert te ontdoen én zich vervolgens al bengelend aan touwen heel even Indiana Jones te wanen. In tegenstelling tot wat de gelijknamige films laten uitschijnen, hoeft u daarvoor niet naar exotische oorden te trekken. Voor wie over een beetje fantasie beschikt, kan een ritje richting Durbuy al volstaan.Dave Mestdach [{ssquf}]Het middeleeuwse dwergstadje Durbuy dient steeds vaker als decor voor avontuurlijke en sportieve bedrijfsuitstappen.De hoogdagen van een avondje karaoke of bowling in het gezelschap van de baas zijn voorbij. Ondernemingen willen incentives waarover gepraat wordt.Wie alleen maar wil kajakken, fietsen of een rots opklauteren, kan al naar Durbuy voor vijftig euro.