Heeft de crisis zwaar toegeslagen op de Nieuwpoortse vastgoedmarkt? Afgaande op de verkoopcijfers van de voorbije jaren lijkt de schade mee te vallen. In 2007 werden er 563 'tweedehandse' appartementen verkocht. In 2008 waren dat er nog 481 en vorig jaar 438. Een duidelijke terugval, dat wel, maar niets dramatisch. Het is pas als we verder terugblikken dat het pijnlijker wordt. In 2003 piekte het aantal verkochte appartementen op 706. Ook in 2004 veranderden meer dan 700 appartementen van eigenaar. Maar vergelijken met een topperiode is gevaarlijk, meent Marc Naessens van Immo Eecke. "Ik houd mijn jongere collega's altijd voor dat ze de periode 2000-2005 beter vergeten. Die jaren waren zeer uitzonderlijk en mag je dus niet als referentie gebruiken."
...

Heeft de crisis zwaar toegeslagen op de Nieuwpoortse vastgoedmarkt? Afgaande op de verkoopcijfers van de voorbije jaren lijkt de schade mee te vallen. In 2007 werden er 563 'tweedehandse' appartementen verkocht. In 2008 waren dat er nog 481 en vorig jaar 438. Een duidelijke terugval, dat wel, maar niets dramatisch. Het is pas als we verder terugblikken dat het pijnlijker wordt. In 2003 piekte het aantal verkochte appartementen op 706. Ook in 2004 veranderden meer dan 700 appartementen van eigenaar. Maar vergelijken met een topperiode is gevaarlijk, meent Marc Naessens van Immo Eecke. "Ik houd mijn jongere collega's altijd voor dat ze de periode 2000-2005 beter vergeten. Die jaren waren zeer uitzonderlijk en mag je dus niet als referentie gebruiken." Naessens verwacht dat 2010 een heel normaal jaar wordt en hij toont zich tevreden over de eerste jaarhelft. "We hebben in 2009 een tijd gemerkt dat het moeilijker ging. We kregen toen veel mailtjes van mensen dat ze hun zoektocht naar een appartement voorlopig even staakten. Maar de verkoop is nooit echt stilgevallen. En nu keren we terug naar wat volgens mij een gezonde marktsituatie is." Francis Vervisch, zaakvoerder van Immo Westland, heeft het over een stabiliserende markt. En ja, hij ziet ook een terugval in de prijzen. "We hebben abnormaal hoge prijsstijgingen gekend, soms van meer dan 10 procent. Door de crisis zijn die extremen afgevlakt. Ik schat dat we nu weer op het niveau zitten van 2007." Hij benadrukt echter dat de bescheiden prijscorrectie niet het uiteenspatten van een vastgoedzeepbel is. "Er is hier geen vastgoedcrisis, de prijsdaling is een gevolg van de bankencrisis." De officiële statistieken laten overigens geen prijsdaling zien. Volgens de cijfers van de federale overheidsdienst Economie steeg de referentieprijs voor appartementen in Nieuwpoort in 2009 nog met 4 procent tot 260.000 euro. In vijf jaar dikten de prijzen aan met iets meer dan 50 procent. Nieuwpoort blijft daarmee duidelijk onder het prijsniveau van zijn buurgemeente Koksijde-Oostduinkerke, waar de referentieprijs nu 290.000 bedraagt. In Koksijde stegen de appartementsprijzen in een jaar met 5,4 procent en in vijf jaar met 59,7 procent. Meer dus dan in Nieuwpoort, dat toch bekendstaat als de booming badplaats van de westkust. Zou het kunnen dat het grote aanbod van nieuwbouwappartementen in Nieuwpoort de prijshausse wat heeft getemperd? "Ik heb nooit het gevoel gehad dat er een overaanbod was", stelt Naessens. Een gelijkaardig antwoord bij Francis Vervisch. "Zowel in herverkoop als in nieuwbouw hebben de kopers keuzemogelijkheden; maar dat is nog iets anders dan een overaanbod." Beiden benadrukken juist het positieve effect van de metamorfose die Nieuwpoort heeft ondergaan. "Nieuwpoort is herontdekt en daar profiteren wij mee van", zegt Naessens. Volgens Francis Vervisch liggen de grote infrastructuurwerken van de jongste vijftien jaar aan de basis van de ontwikkeling en groei van Nieuwpoort. Vooral het verleggen van het traject van de kusttram meer landinwaarts, is cruciaal geweest, meent Vervisch. "Daardoor heeft de Albert I-laan zich kunnen ontpoppen tot een echte winkelstraat. Die is uniek voor de Vlaamse kust. Ik noem dat de Meir van West-Vlaanderen." Een extra troef van Nieuwpoort is dat het niet alleen de dijk, maar ook de strook naast de havengeul/promenade kan uitspelen als toplocatie. De vastgoedprijzen op de twee locaties liggen in elkaars buurt. Een appartement op de zeedijk met twee slaapkamers, 70 à 80 vierkante meter oppervlakte en ongeveer tien jaar oud, is volgensNaessens moeilijk te vinden onder 350.000 euro. Inmiddels is de heraanleg van de Kaai in Nieuwpoort-stad voltooid en heeft de vastgoedsector het dorp van Nieuwpoort ontdekt als een nieuw wingewest. Ook Francis Vervisch heeft er met residentie De Visscherie een nieuwbouwproject. De residentie telt 15 appartementen met twee of drie kamers (oppervlakte tussen 80 en 95 vierkante meter) en de prijzen liggen tussen 190.000 en 225.000 euro. "Voor mensen die zich permanent willen vestigen aan de kust is Nieuwpoort-stad een interessant alternatief", vindt Francis Vervisch. "Met het doortrekken van de promenade is er nu een aangename verbinding naar de dijk. En 65-plussers kunnen gratis op de kusttram waarmee je in een paar minuten in Nieuwpoort-bad bent." DOOR LAURENZ VERLEDENS