VPK Oudegem is zowel actief in de recyclage van oud papier als in het verwerken van papier tot verpakkingen. Een goede combinatie, zo blijkt.
...

VPK Oudegem is zowel actief in de recyclage van oud papier als in het verwerken van papier tot verpakkingen. Een goede combinatie, zo blijkt.In de buurt van Dendermonde ligt de bakermat van de VPK-groep, die zich concentreert op de verwerking van oud papier tot verpakkingspapier, golfkarton en massief karton. De centrale vennootschap VPK Oudegem telt twee productievestigingen : Oudegem zelf en Erembodegem bij Aalst. In 1989 werkten er 597 personeelsleden, vandaag zijn dat er 680 (541 arbeiders en 139 bedienden). De continue personeelsaangroei is te danken aan een voortdurende uitbreiding van de verschillende afdelingen ; de omzet steeg van 3,2 miljard in '90 tot 4,5 miljard in '95. Vooral het onderdeel massief karton, waarmee pas vijf jaar geleden van start werd gegaan, werd steeds belangrijker. "De groei vertaalde zich zowel in een toename van het kaderpersoneel als in een toename van de productiearbeiders," zegt personeelsdirecteur Paul Aelbrecht. Maar die groei kon niet verhinderen dat vorig jaar toch een afdeling werd gesloten : die van het toiletpapier (op basis van oud papier). Eind jaren '50 was dat de eerste stap naar verticale integratie geweest, naar het verwerken van het papier tot nieuwe producten. "Maar nu werd de sluiting van de afdeling onafwendbaar, omdat er geen markt meer was voor ons minder luxueuze toiletpapier. De resterende achttien werknemers van die afdeling vonden allemaal een onderkomen elders in het bedrijf."De VPK-groep, een familiezaak waar vandaag de derde generatie Macharis aan het hoofd staat, zit nu nog in vier grote activiteiten. Ophaling van oud papier is een eerste. In 1996 haalde de groep via eigen kanalen ( Doopa en Oud Papier J. Michel) en via intercommunales 150.000 ton op. Dat wordt dan verwerkt tot verpakkingspapier in de fabrieken van Oudegem en Erembodegem. Maar ook bij De Pauw in Harelbeke en Alltube in Deerlijk (waarin VPK telkens een participatie heeft) en in een 100 % eigen dochterbedrijf in het Nederlandse Raamsdonksveer, waar in '95 een splinternieuwe, hoogtechnologische fabriek werd opgestart. "Voor de tweede business unit, papier, waren 1995 en 1996 bijzonder goede jaren. Vorig jaar werd 175.000 ton geproduceerd. Dit jaar verwachten we een productie van 285.000 ton. Die sterke stijging is onder meer te danken aan een nieuwe papiermachine die we recent bouwden in de vestiging in Oudegem, waardoor de capaciteit met 80 procent verhoogt. De totale investering bedraagt 2,5 miljard Belgische frank. Hierdoor kunnen we onze positie op de Franse, Duitse en Engelse markt verstevigen," zegt Paul Aelbrecht.De divisie verpakkingen is onderverdeeld in twee sectoren : massief karton en golfkarton. De afdeling massief karton is vrij jong. Hoewel de markt af te rekenen had met hoge grondstofprijzen, stabiliseerde het jaarvolume rond de 25.000 ton. Massief karton is bijna volledig recycleerbaar en is vooral populair bij verpakkingen die gebruikt worden in vochtige omstandigheden, zoals voedingswaren, vlees, groenten en bloemen. Het golfkarton vertegenwoordigt het grootste deel in de divisie verpakking, goed voor een volume van 125.000 ton. De helft van de kartonproductie heeft een binnenlandse bestemming, de andere helft is bestemd voor de Europese markt.De distributie en handel in verpakkingen tenslotte is de vierde tak van de VPK-groep. "Vorig jaar breidden we dit actieterrein uit door de overname van een Nederlandse concurrent, Ons Belang. Deze handelsmaatschappij verdeelt en produceert verpakkingen voor bloemen, bloembollen, planten, groenten en fruit. Dankzij deze overname ontstaan belangrijke synergieën." PAUL AELBRECHT (VPK) Investeringen en overnames zorgen al zeven jaar voor constante groei.