De Zuid-Afrikaanse Drakensbergen vormen een indrukwekkend decor voor tochten te voet of te paard. Langs Sani Pass trek je naar Lesotho en naar de hoogst gelegen pub in Afrika.
...

De Zuid-Afrikaanse Drakensbergen vormen een indrukwekkend decor voor tochten te voet of te paard. Langs Sani Pass trek je naar Lesotho en naar de hoogst gelegen pub in Afrika.De naam die de Afrikaners eraan gaven, stimuleert de fantasie : Drakensbergen. Wanneer in de zomer (onze winter), met zijn regens en laaghangende wolken, de pieken van dit Zuid-Afrikaanse basaltgebergte door de mist priemen, wil je best geloven dat in dit landschap een draak kan opduiken, zeker als je de onweders meemaakt die hier uit de lucht komen vallen. De woest knallende, razende vuurschichten bliksemen regelmatig iemand dood. De winters zijn dan weer getekend door ijzige vorst. Maar het is een prachtige streek, die in een rondreis door Zuid-Afrika niet mag ontbreken. Het ruwe en scherpe massief dat de grens vormt tussen de Zuid-Afrikaanse provincie KwaZulu Natal en het onafhankelijke staatje Lesotho, is een paradijs voor wandelaars, paardrijders, stoere trekkers en bergebeklimmers. Ontelbare paden lopen door het "dramatische" landschap, waarvan grote stukken beschermd zijn als natuurreservaat. (Overnachtingsmogelijkheden van luxueuze lodges tot eenvoudige berghutten worden best op voorhand gereserveerd, bij de Natal Parks Board.) Het mooiste panorama biedt het Royal Natal National Park in het noordelijke deel van de Drakensbergen : daar ligt het "Amphitheater", een vallei omzoomd door een acht kilometer lange strook van steile kliffen, waar onder meer de Tugela waterval zich in vijf stadia zo'n 850 meter naar beneden stort. Giant's Castle met z'n 34.500 hectaren is het grootste nationale park in deze regio. Wie rotsschilderingen wil zien van de San-bevolking (de Bosjesmannen, die hier tot omstreeks de jongste eeuwwisseling leefden), vindt ze hier in overvloed. De zuidelijke Drakensbergen zijn het favoriete uitstapdoel van de inwoners van Durban. Op een paar uur tijd kom je immers vanuit die havenstad aan de Indische Oceaan doorheen de glooiende Midlands forelvissen is hier hét tijdverdrijf in de zuivere berglucht van stadjes als Underberg en Himeville, die dan weer de uitvalsbasis zijn naar Sani Pass, de enige oostelijke toegang tot Lesotho (een 4x4-voertuig is onontbeerlijk). Vanop de top met de hoogstgelegen pub in Afrika, alleen geopend als je je komst op voorhand meldt heb je aan de ene kant een magnifiek uitzicht op de vallei ; aan de andere kant stap je de Derde Wereld binnen, een uitermate "authentiek" bergdorp, zoals er nog zoveel zijn in Lesotho.NATHALIE BEVERNAEGIE Natal Parks Board in Pietermaritzburg, Zuid-Afrika : tel.0027-331-47.1981. Zuid-Afrikaans Verkeersbureau (voor de Benelux), Postbus 75360, Amsterdam : tel.0031-20.664.62.01.Net over de grens, in Lesotho.