Vanop de eerste verdieping van zijn woonst (een gewezen brouwerij) in Adinkerke heeft Luc Sillis een fraai uitzicht op zijn nieuwe werkomgeving : het pretpark Meli in De Panne. De "nieuwe baas" komt er Rik Donckels opvolgen, die de voorbije jaren de honneurs waarnam, maar nu naar andere bestuursfuncties wordt geroepen.
...

Vanop de eerste verdieping van zijn woonst (een gewezen brouwerij) in Adinkerke heeft Luc Sillis een fraai uitzicht op zijn nieuwe werkomgeving : het pretpark Meli in De Panne. De "nieuwe baas" komt er Rik Donckels opvolgen, die de voorbije jaren de honneurs waarnam, maar nu naar andere bestuursfuncties wordt geroepen. Luc Sillis is Oost-Vlaming (afkomstig uit de regio Sint-Niklaas), maar sinds bijna tien jaar verknocht en verkocht aan West-Vlaanderen. Na eerdere professionele ervaringen bij de groep Kronenbourg (1969-1982) via de brouwerij Anglo Belge in Zulte, en bij de in Willebroek gevestigde Europese dochter van het Amerikaanse Alvey (1982-1987), kwam Sillis in de Westhoek terecht, "om er nooit meer weg te gaan" zoals hij zelf aangeeft. Hij aanvaardde er negen jaar geleden een job bij het voedingsbedrijf Westimex (5 miljard frank omzet, 600 werknemers), dat een dochter is van het Britse United Biscuits. Bij Westimex staat Sillis in voor de Beneluxmarkt en Frankrijk. Deze job blijft hij, ondanks zijn promotie tot gedelegeerd bestuurder van Meli, verder uitoefenen. "Een gedelegeerd bestuurder van Meli moet vooral adviserend optreden," zegt Sillis, die "iets heeft" met wat hij noemt people management. Dat hij straks (tijdens de zomer) 300 mannen en vrouwen mag coachen in het pretpark maakt hem nu al wild enthousiast. De human touch heeft hij van jongsaf meegekregen in de jeugdbeweging (Chiro). "Dat waren de in menselijk opzicht vermoedelijk leerrijkste jaren uit mijn leven," zegt hij. Mensen om zich heen, op het werk of in de eigen huiskring : wie weet beter wat het is dan Luc Sillis ? Thuis is hij vader van veertien u leest het goed, 14 kinderen, vier eigen kinderen, twee Belgische adoptiekinderen, en acht Ruandese adoptiekinderen. Rond deze tijd haalt zijn echtgenote een gehandicapt kindje op. Dit jongetje van negen jaar komt naar België voor speciale medische verzorging. Zegt Luc Sillis : "Waar er miserie is, willen we helpen. Dat zit diep in ons bloed. Tijd voor hobby's heb ik al lang niet meer. De kinderen zijn mijn hobby. En via hen leg ik nieuwe en boeiende sociale contacten."Het was de familie Florizoone, eigenaars van het Meli Park, die Luc Sillis recent kwam polsen voor "een nieuwe professionele uitdaging" in het ontspanningsmilieu. Onder Sillis wil Meli dit jaar uitpakken met een aantal nieuwe attracties, zowel voor volwassenen (een natuurtuin) als voor kinderen (een lasershow). De voor mei van dit jaar aangekondigde verlenging van de autosnelweg richting Franse kust, komt als een geschenk van de goden. En, eveneens dit jaar, moet de spiksplinternieuwe honingfabriek van Meli opstarten in Veurne. Voor Waaslander Luc Sillis, een industrieel ingenieur van vorming, kan het nu niet snel genoeg lente zijn. ERIC PONETTE (ACTIECOMITE VLAAMSE SOCIALE ZEKERHEID) Het nationalisme is bij mij nooit in tegenspraak geweest met een ruime internationale belangstelling.