Hij is schatrijk en heeft een missie. Jimmy Lai, multimiljonair uit Hongkong, heeft 100 miljoen dollar geïnvesteerd in een nieuwe krant die de waarheid wil vertellen over China, dat in 1997 de baas wordt in de Britse kroonkolonie. Als het regime in Peking over de schreef gaat, staat dat zwart-op-wit in de "Apple Daily".
...

Hij is schatrijk en heeft een missie. Jimmy Lai, multimiljonair uit Hongkong, heeft 100 miljoen dollar geïnvesteerd in een nieuwe krant die de waarheid wil vertellen over China, dat in 1997 de baas wordt in de Britse kroonkolonie. Als het regime in Peking over de schreef gaat, staat dat zwart-op-wit in de "Apple Daily". Jimmy Lais redaktie is gehuisvest op de zesde verdieping van een onooglijk gebouw in het modedistrikt van Hongkong. Lai gezet, goedlachs en jonger lijkend dan zijn 46 jaar valt nauwelijks op tussen de 530 andere journalisten en medewerkers. Zijn fortuin van ongeveer 9 miljard frank heeft Lai, geboren in de Chinese stad Kanton, vergaard in de modebusiness. Zijn gouden greep was de lancering in 1981 van het kledingmerk Giordano. Inmiddels zijn er, verspreid over Azië, meer dan vierhonderd Giordano-winkels. Ze verkopen vooral gemakkelijke vrijeijdskleding. Lai ziet commerciële mogelijkheden voor z'n blad dank zij de opstelling van de andere kranten. "Hun houding schept een vacuüm. Mensen maken zich zorgen over 1997. Ze zijn gespannen. Precies in tijden van chaos is er behoefte aan informatie. " Maar hij ziet de "Apple Daily" vooral ook als een persoonlijke missie. "Dit is meer dan een zakelijk projekt. In andere sektoren verkoop ik produkten. Hier verkoop ik informatie, en informatie is vrijheid. Ik wil de vrijheid beschermen die wij nu genieten. Ik wil niet dat er een regering komt die mijn leven overhoop gooit. De "Apple Daily" is een liberale krant. We geloven in een kleine overheid en in meer vrijheid. "Dat de Chinese overheid Lai op alle mogelijke manieren probeert te boycotten, deert hem niet. Zijn kantoor, zijn huis en de Giordano-winkels zijn al het doelwit geweest van molotovcocktails. Hij weet dus wat het is om ruzie met de Chinezen te hebben. In zijn weekblad "Next", op 180.000 eksemplaren verspreid, schreef hij vorig jaar een column waarin hij de Chinese premier Li Peng onder meer "een schildpadei met een IQ van nul" noemde. Als reaktie op zijn column sloot de Chinese regering de Giordano-winkel in Peking "om administratieve redenen". Maar bang is Lai niet voor de Chinezen. "Wij blijven vechten. We zullen informatie blijven geven. We zullen niet bang zijn, zelfs als we naar de gevangenis worden gestuurd ik bedoel : als ik naar de gevangenis word gestuurd. Ik kan niet voor mijn personeel spreken. De macht van informatie wordt elke dag groter en de macht van het kommunisme elke dag kleiner. "JIMMY LAI (APPLE DAILY) "Ik verkoop informatie, en informatie is vrijheid. "