Op zoek naar een ongewone bestemming ? Overweeg dan Oezbekistan. Begin oktober zijn er grote feesten.
...

Op zoek naar een ongewone bestemming ? Overweeg dan Oezbekistan. Begin oktober zijn er grote feesten.Samarkand, met een geschiedenis van minstens 2500 jaar achter zich, was een belangrijke stopplaats op de befaamde Zijderoute. Vandaag ligt het in de Centraal-Aziatische republiek Oezbekistan.In Samarkand herleeft de geschiedenis. In de 14de eeuw was het de hoofdstad van het rijk van Timur De Grote, de opvolger van Ghengis Khan. Topattractie is het Registan-plein met zijn in U-vorm gebouwde drie madrassahs (moslimuniversiteit). Het centrale gebouw is de 14-de eeuwse Ulugbek madrassah. Zowel interieur als exterieur zijn getooid met ornamenten, mozaiëk, marmer, tegels. Goud is niet gespaard. Ulugbek was een befaamd astroloog die de lengte van het zonnejaar op 15 seconden na juist berekende. De resten van zijn observatorium (met originele sextant) zijn elders in de stad te bekijken. Begin oktober zal het Registan-plein het decor vormen van de vieringen van 660 jaar Timur De Grote. September-oktober is trouwens de beste periode om hier naartoe te komen. De lente is misschien mooier, maar regenachtig ; de zomer is zeer heet.Niet te missen is de monumentale Bibi-khonum moskee. Bibi-khonum was de vrouw van Timur De Grote en ze wou hem, terwijl hij in India was, verrassen met een enorme moskee. Nadat de constructie begonnen was, vertraagde die plots. De Perzische hoofdarchitect was verliefd geworden op Bibi-khonum en wou in Samarkand blijven. Hij zou de moskee enkel afwerken als Timurs vrouw hem een kus gaf. Bibi-khonum gaf toe, maar de kus was zo passionant dat het spoor van de lippen op haar wangen achterbleef. Timur kwam terug, zag het rood op zijn vrouws wangen, en beviel dat alle vrouwen hun gezicht zouden bedekken.Het Registan-plein, de Bibi-khonum moskee, het moskeecomplex van "de levende koning" (waar u een lintje rond een boom moet binden en een wens doen)... overal wordt gerenoveerd. Oezbekistan wil immers zijn toerisme uitbouwen. Voorlopig is dat eerder bescheiden, wat het land des te aantrekkelijker maakt.Buiten Samarkand verdienen de hoofdstad Tashkent en zeker Bukhara ook een bezoek. En je mag het land niet verlaten zonder een lokale markt bezocht te hebben. Een kleurrijke ervaring.Oezbekistan is een arm land en de hygiëne is niet wat ze moet zijn. Enkele inentingen en voorzichtigheid met kraantjeswater, rauwe groenten en dergelijke meer is aangewezen.Touroperator BUT biedt georganiseerde reizen naar Oezbekistan aan (75.500 frank voor veertien dagen, 48.000 voor zeven dagen). Er individueel op uittrekken kan ook, maar besef dan wel dat er weinig mensen zijn die een andere taal spreken dan Oezbeeks of Russisch. GUIDO MUELENAER Registan-plein in Samarkand Getuige van een glorieus verleden.