Eigenlijk is het niet zo moeilijk om een Belgische Open te organiseren: u doet een beroep op een organisator als IMG-McCormack en een hoofdsponsor als Belgacom, u vraagt de medewerking van de Belgische Golffederatie, en u gaat uiteraard te rade bij de alomtegenwoordige graaf Leopold Lippens, burgemeester van Knokke en voorzitter van de Royal Zoute Golf Club.
...

Eigenlijk is het niet zo moeilijk om een Belgische Open te organiseren: u doet een beroep op een organisator als IMG-McCormack en een hoofdsponsor als Belgacom, u vraagt de medewerking van de Belgische Golffederatie, en u gaat uiteraard te rade bij de alomtegenwoordige graaf Leopold Lippens, burgemeester van Knokke en voorzitter van de Royal Zoute Golf Club. "Het is dankzij mensen die van golf houden dat de Open voor het eerst sinds 1994 weer wordt georganiseerd," aldus Leopold Lippens. "België heeft momenteel een Grand Prix Formule I en een Memorial Van Damme. Golf moet ook haar groot jaarlijks feest hebben. De Open zal op televisie komen zoals nooit tevoren. Wij zijn ontzettend gelukkig dat we voor dit evenement werden uitgekozen. Nick Faldo, winnaar van de laatste editie, heeft ons in de bloemetjes gezet met zijn uitspraak dat onze court een hidden gem was: een verborgen juweeltje." Heel wat gerenommeerde spelers hebben de Open Belgacom in hun agenda genoteerd: Colin Montgomerie, Bernhard Langer, Nick Faldo, Seve Ballesteros, Mathias Grönberg, Sven Strüver, Thomas Levet, Miguel Angel Jimenez, Andrew Coltart, Russel Claydon, Thomas Björn... Voor gedelegeerd bestuurder John Goossens van Belgacom is golf de sport die het best kan worden geassocieerd met de marketingstrategie van zijn onderneming. "De spelers strijden in een sfeer van eerlijkheid en etiquette. Ik zou het op prijs stellen als de golfsport dankzij dit tornooi nog beter bekend wordt in België. Natuurlijk zijn wij niet alleen op de afspraak voor de sport en de sponsoring. De Open heeft 4,2 miljoen frank prijzengeld klaarstaan voor de winnaar. Maar Belgacom verdeelt datzelfde bedrag ook tussen drie liefdadigheidsinstellingen: United Fund for Belgium, het Rode Kruis van België, en het centrum voor heropvoeding en sociale bijstand Het Baken in Knokke." Ook secretaris-generaal Eric Steghers van de KBGF verheugt zich over de terugkeer van de Open. "Daardoor kunnen onze meest veelbelovende professionals en amateurs zich opnieuw meten met het internationale gezelschap. Ik denk aan Didier de Vooght, Arnaud Langenaeken, Nicolas Vanhootegem, Nicolas Colsaerts, de broers Van Begin... De 34.000 Belgische golfspelers rekenen erop dat ze een goed figuur slaan op het terrein waarvan de par 72 wordt teruggebracht tot par 71." Programma: op 1 en 2 oktober spelen de 132 deelnemers het parcours van 18 holes (start vanaf 8.30 uur). Na de cut van vrijdagavond blijven er slechts 65 spelers over. Die zetten de strijd op zaterdag 3 en zondag 4 oktober voort.Toegangstickets: 300 frank per dag en 950 frank voor de vier dagen. Te koop bij de club. JOHN BAETE