Tiger Woods begint deze week aan het nieuwe seizoen met de Phoenix Open (PGA Tour). De Amerikaan moet meteen sterk presteren om zijn zelfvertrouwen terug te vinden, want in het wereldklassement staat hij niet eens meer in de top veertig. Na een catastrofaal seizoen 2014, waarin hij sukkelde met zijn rug en knieën, vierde Woods in december zijn wederoptreden tijdens de Hero World Challenge, een invitatietoernooi met achttien spelers. Hij finishte op de laatste plaats. Na afloop zei de Amer...

Tiger Woods begint deze week aan het nieuwe seizoen met de Phoenix Open (PGA Tour). De Amerikaan moet meteen sterk presteren om zijn zelfvertrouwen terug te vinden, want in het wereldklassement staat hij niet eens meer in de top veertig. Na een catastrofaal seizoen 2014, waarin hij sukkelde met zijn rug en knieën, vierde Woods in december zijn wederoptreden tijdens de Hero World Challenge, een invitatietoernooi met achttien spelers. Hij finishte op de laatste plaats. Na afloop zei de Amerikaan niettemin dat hij een goed gevoel had, vooral dankzij zijn fel vereenvoudigde swing, waaraan hij samen met coach Chris Comoi intensief had gewerkt. "We keken naar video's van vroeger en eigenlijk was die beweging altijd in mijn lijf blijven zitten. Ik heb niet de indruk dat ik hard sla, maar toch geef ik de bal heel wat snelheid mee", zegt de vroegere nummer één van de wereld. Voor Woods wordt de Phoenix Open op het parcours van de TPC Scottsdale in ieder geval een nieuwe en belangrijke test. Het toernooi, toch wel het meest atypische op de kalender van de PGA Tour, wordt ieder jaar gespeeld in de aanloop naar de Amerikaanse Super Bowl. De zestiende hole, een kleine par 3 omgeven door water, spreekt tot de verbeelding van iedere golffanaat. Meer dan 30.000 toeschouwers, vaak in licht benevelde toestand, troepen er vier dagen lang samen en zorgen voor een soms helse sfeer. "Je moet het meemaken om het te geloven", zegt Nicolas Colsaerts, die al twee keer deelnam aan het toernooi. "Mensen die schreeuwen, de spelers aanmoedigen of verwensen. Echt hallucinant." Het was trouwens op de zestiende hole van Scottsdale dat een jonge Tiger Woods in 1997 een memorabele hole-in-one sloeg. Maar vandaag is het ernst voor Woods: op 39-jarige leeftijd weet hij dat de tijd dringt. Het seizoen 2015 wordt dan ook beslissend voor hem: een tweede carrière die begint of het einde van zijn eerste en enige carrière. Zelf is de Amerikaan er nog altijd van overtuigd dat hij opnieuw majors kan winnen, hoewel het nu al van 2008 geleden is dat hij nog eens een toernooi van de Grand Slam op zijn naam schreef. Maar hij beseft natuurlijk ook dat de lat heel hoog ligt. Vorige week was Woods nog te zien in Cortina d'Ampezzo, waar hij de overwinning van zijn vriendin en skister Lindsay Vonn bijwoonde. Vonn is nu trouwens recordhoudster van het aantal overwinningen in wedstrijden voor de Wereldbeker. Wellicht ook al een bron van motivatie voor Tiger Woods... MIGUEL TASSO