LUXUEUZE HUT

Opperste vijfsterrenluxe in een berghut op 2350 meter? De Wedelhut, hoog op een bergtop boven Kaltenbach in het Tiroolse Zillertal maakt dat sinds 2009 waar.
...

Opperste vijfsterrenluxe in een berghut op 2350 meter? De Wedelhut, hoog op een bergtop boven Kaltenbach in het Tiroolse Zillertal maakt dat sinds 2009 waar. De hut werd in 2009 in geen tijd gebouwd en telt 26 bedden. In het dalstation van Kaltenbach laat je je bagage ophalen en trek je je skipak aan om naar de hut te skiën. Daardoor komen er alleen skiërs. "Wie niet gebeten is door het skivirus, heeft hier eigenlijk niet zoveel te zoeken", weet ook Manni Kleiner. Samen met zijn vrouw Moni runt hij de Wedelhut. Hij schenkt een glas Wedelwijn in, de rode wijn is een combinatie van sabernet sauvignon en zweigelt, maar rijpte niet in het dal maar in de hut zelf. Ook de keuken op eenzame hoogte scheert hoge toppen. De chef verrast met een soepje van perenmost en ganzenlever en nadien konijnenwit op een lauw slaatje, en maimai met risotto. Dit is topgastronomie, en dat weten de veeleisende gasten bijzonder te appreciëren. De Wedelhütte, dat is back to the roots, maar dan badend in opperste luxe. Zo heeft onze suite een eigen infraroodcabine en een enorm terras. De wellnessafdeling heeft een jacuzzi buiten. Maar in de eerste plaats blijft de hut ideaal voor wie graag als eerste op ski's staat. Op en vooral naast de pistes is het eindeloos genieten, nog lang voor de eerste dalbewoners hun weg naar boven gevonden hebben. 9,1/10 Bouw: 9 Karakter:8 Keuken:9,5 Ligging:9,5 Skigebied:9,5 Zeven eeuwen geleden door een vondeling opgericht om uitgeputte reizigers een bed, een bad en een maaltijd te geven, is het Hospiz op de Arlberg uitgegroeid tot een bedevaartsoord voor wintersport, wijn en moderne kunst. Het Hospiz heeft een stevig geschiedenisboek. In 1386 werkte op de Arlbergpas de vondeling Heinrich Findelkind als varkenshoeder. Toen hij in het voorjaar de lijken vond van weer eens een aantal mensen die 's winters op de pas waren doodgevroren, besloot hij een 'Bruderschaft' op te richten om verdwaalde en uitgeputte reizigers te helpen. Het Arlberg Hospiz was geboren. Vandaag telt het Bruderschaft Sankt-Christoph staatshoofden en andere leden uit de fine fleure: jaarlijks spenderen ze zo'n 700.000 euro aan liefdadigheid. Adi Werner, de pater familias van het Hospiz, toont het honderd meter verder gelegen Hospiz Alm. Achter een ijzeren poortje gaat de trap naar beneden en beland je in de grootste magnum bordeaux wijnkelder ter wereld. Hier liggen 2754 magnumflessen. Met zo veel geschiedenis, wijn en ook kunst zou je bijna vergeten dat dit een perfect gelegen hotel is voor wie gek is op een partijtje stevig skiën. Niet toevallig ligt hier op de Arlberg de wieg van de alpiene skisport: hier werd de Arlberg Ski Club opgericht, de allereerste skiclub van Europa. Lid word je alleen op uitnodiging. De Arlberg telt vijf echte bergtoppen: de Rendl, de Galzig, de Valluga, de Kappal en de Albona. Elke berg op de Arlberg kan je afskiën. Dat maakt deze regio tot het Europese eldorado voor freeriders. 9,1 /10 Bouw: 8,5 Karakter:10 Keuken:9 Ligging:9 Skigebied:9 Soms is het leuk om buiten de lijntjes te kleuren. Het viersterren Hotel Castell in het Zwitserse kanton Graubünden doet dat met verve. Een oud stenen kasteel bulkt van hedendaagse kunst op een berg even buiten Sankt Moritz. Op brede, perfect onderhouden pistes ga je dansend van plezier op en neer in een van de vier skistations die samen de Engadin Sankt-Moritz-skipas uitmaken. Zuoz is het kleine broertje, in vergelijking met kleppers als Corvatsch en Corviglia. Maar wie in Castell Zuoz logeert, wil meer dan alleen maar skiën. Dat vertelt Silvan Auf der Maur. "We cultiveren de fijne kunst van het relaxen. Het hotel is honderd jaar geleden gebouwd en dankzij de Zwitserse kunstmecenas Rüdi Bechtler kon dit kasteelhotel in 1996 volledig gerenoveerd worden." Vandaag bevat het Castell verfijnde luxe en prettig gestoorde hedendaagse kunst. Die komt uit de enorme persoonlijke collectie van Bechtler. Het Zwitserse alter ego van Jan Hoet trekt al zijn hele leven jonge, veelbelovende kunstenaars aan en helpt hen internationaal door te breken. De kamers zijn bijzonder strak, tsjokvol design en kunst, en contrasteren met de dubbele vensters en dikke muren. De gangen die naar de kamers leiden, lijken op gevangenisgangen: strak, sober, bijna spartaans. Na een dag skiën kan je de houtgestookte sauna in duikelen. In badjas en met stevig schoeisel moet je vijf minuutjes door de sneeuw sloffen voor je het kleine saunaatje vindt, met zicht op de belendende flanken van kleppers als de Piz Bernina of de Piz Buin. Daarnaast kan je genieten van kruidenbaden, hete stoombaden, relaxruimtes en een heerlijke Turkse paschamassage met olijfoliezeep. 8,3 /10 Bouw:10 Karakter:8 Keuken:8 Ligging:8 Skigebied:7,5 'Op 2222 meter is de wereld anders', orakelt het foldertje over het Riffelalp Resort, hoog boven het Zwitserse Zermatt. Zeker als die kathedraal van een Matterhorn zo tastbaar dichtbij is. Riffelalp heeft een onbetaalbare troef: nergens anders kan je in weelde wonen en ondertussen van een onovertroffen uitzicht op de Matterhorn genieten. Zelfs als het min 20 graden vriest, kan je in het buitenzwembad van het resort plonzen, het hoogste openluchtzwembad van Europa. Het hotel bestaat uit een oud stenen gebouw en een nieuwbouw. Het trekt in de eerste plaats rijke en sportieve gasten. "Je moet al snel een jaarinkomen van zo'n 180.000 euro halen om hier te komen", oordeelt hoteleigenaar Walther. "En om dat te verdienen moet je hard werken, en dat doe je meestal in steden. Als je dan vakantie wil nemen, dan ben je op zoek naar een plaats van absolute rust. Hier op 2222 meter hoogte bieden we die. Wij bieden kwaliteit en die komt met een prijs." Wie buitenkomt en de ski's stevig vastgeklikt, kan zich meteen sportief uitleven in een van de beste skigebieden van Europa. Het gebied van de Kleine Matterhorn geeft je een verbinding naar het Italiaanse Breuil-Cervinia. Wie langs de noordflank van de Matterhorn voorbij Schwarzsee glijdt, komt terecht op de Stafelalp. Nadien kan je terugkeren naar de geïsoleerde afwezigheid van alles, je verbergen in de kruidengrot van de wellness en staren naar de zon die achter de Matterhorn naar beneden schuift. 8,3 /10 Bouw:7,5 Karakter:8 Keuken:6 Ligging:10 Skigebied:10 Koning Albert II kwam er één keer, incognito, om een koffie te drinken, op doorreis naar Italië. Le Hameau Albert Premier, het vijfsterrenhotel net buiten het centrum van het Franse bergdorp Chamonix, houdt zijn grootvader Albert I in ere. Chamonix was lange tijd de speeltuin van Albert I. Hij skiede niet, hij klom. Hameau Albert Premier is een hotel dan geen toegevingen doet, een walhalla voor veeleisende wintersporters. Het huisvest een van de weinige restaurants in de Alpen die twee Michelinsterren hebben. Wie Chamonix bezoekt, kan niet anders dan een hap gaan eten in het klasserestaurant van Pierre Carrier. Carrier voert de vierde Carrier-generatie aan in een hotel dat honderd jaar geleden niet meer dan een bescheiden pensionnetje was in een stad van ontluikend toerisme. Carrier nam het hotel in 1976 over van zijn vader. "Het restaurant had toen één Michelin-ster. Vandaag hebben we er twee en halen we 18/20 in de GaultMillau-gids. Het hotel is omgebouwd tot een klein gehucht dat bestaat uit een centraal hotel, omliggende chalets en een wellnesscenter. Voor die chalets hebben we in de Zwitserse Alpen bestaande oude chalets afgebroken en hier heropgebouwd. Alles is dus met authentiek hout opgetrokken." Oude meubelstukken zorgen voor de authentieke savoyardtoets. De spectaculaire kabelbaan brengt je naar de nog spectaculairdere Aiguille du Midi, van 2317 meter naar de top. Op 3842 meter hoogte wijst de thermometer min 31 graden aan. Een fel stralende zon probeert weerwerk te bieden in een panorama van spitse granieten rotsnaalden. Hier komen geen trossen bergbeklimmers tijdens de winter, hooguit enkele geoefende skiërs die de smalle sneeuwgraat van aan de kabellift te voet afdalen, daar de ski's aanbinden en de lange afdaling van de Vallée Blanche aanvangen: een skitocht van een hele dag, een huzarentocht met onnavolgbare visuele gletsjerimpressies. Een afdaling van 2,5 kilometer hoogteverschil. Wie van extremen houdt, voelt zich hier thuis. 8,6 /10 Bouw:9 Karakter:9 Keuken:9,5 Ligging:7,5 Skigebied:8 AART DE ZITTERWie niet gebeten is door het skivirus, heeft hier niet veel te zoeken. Het Europese eldorado voor freeriders. "We cultiveren de fijne kunst van het relaxen" Absolute rust in een van de beste skigebieden van Europa. Wie van extremen houdt, voelt zich hier thuis