De Amerikaanse golfsport zit in de lift. De PGA Tour overweegt zelfs een overnamebod op de European Tour, om zo nog een stevigere greep op de internationale golfsport te krijgen. In de Verenigde Staten is golf dan ook een van de belangrijkste sporten. Hoewel oppergod Tiger Woods van het toneel is verdwenen, wedijveren de kijkcijfers en de sponsoring met die van het basketbal, het honkbal en American football.
...

De Amerikaanse golfsport zit in de lift. De PGA Tour overweegt zelfs een overnamebod op de European Tour, om zo nog een stevigere greep op de internationale golfsport te krijgen. In de Verenigde Staten is golf dan ook een van de belangrijkste sporten. Hoewel oppergod Tiger Woods van het toneel is verdwenen, wedijveren de kijkcijfers en de sponsoring met die van het basketbal, het honkbal en American football. De FedEx Cup, het symbool van die indrukwekkende groei, is elk jaar het sluitstuk van het officiële seizoen. Het prijzengeld tart de redelijkheid. Deze week spelen de beste dertig golfers van het Amerikaanse jaarklassement op de East Lake Course in Atlanta voor een totaal prijzengeld van meer dan 50 miljoen dollar. Voor de winnaar ligt een cheque van 15 miljoen dollar te wachten. Een absoluut record voor een individuele sportwedstrijd. De FedEx Cup werd in 2007 opgestart. De bedoeling van dat kampioenschap was op een kunstmatige manier spanning te creëren en de kijkers drie weken lang op het puntje van hun stoel te houden. Het format is dan ook bijzonder. De beste 150 spelers van het reguliere seizoen mogen in drie play-offs om de jackpot strijden. Het Amerikaanse publiek is dol op het concept van play-offs, dat in de meeste grote teamsporten wordt gebruikt. En het slaat aan. Met een heel speciaal puntensysteem dat voor een onwaarschijnlijke ommekeer kan zorgen, is het reglement gemaakt om de spanning er tot helemaal op het einde in te houden. "Sportief bekeken is dat systeem niet altijd eerlijk", zegt Jon Rahm, de huidige nummer één van de wereld. "De winnaar van de FedEx Cup is niet noodzakelijk de beste speler van het seizoen." Maar dat zal het Amerikaanse publiek worst wezen. Aan de andere kant van de oceaan zijn ze verslingerd op succesverhalen, zoals een golfer die met één toernooi 15 miljoen dollar rijker wordt. Op de erelijst van de FedEx Cup staan grote namen: Tiger Woods (2007 en 2009), Jim Furyk (2010), Jordan Spieth (2015), Rory McIlroy (2016 en 2019) en Dustin Johnson (2020). Voor de editie 2021 zijn Patrick Cantlay (de winnaar van het BMW Championship), Tony Finau, Bryson DeChambeau en Jon Rahm de grote favorieten.