Philippe Van Cauteren, de artistiek directeur van het S.M.A.K., had er zich gemakkelijk vanaf kunnen maken: een verjaardagsexpo ter gelegenheid van 20 jaar S.M.A.K. kon hij simpelweg vullen met de grootste namen uit zijn vaste collectie. ...

Philippe Van Cauteren, de artistiek directeur van het S.M.A.K., had er zich gemakkelijk vanaf kunnen maken: een verjaardagsexpo ter gelegenheid van 20 jaar S.M.A.K. kon hij simpelweg vullen met de grootste namen uit zijn vaste collectie. Francis Bacon, Luc Tuymans, Berlinde de Bruyckere, Panamarenko en Joseph Beuys zullen present zijn op de tentoonstelling die op 16 maart opent, maar Van Cauteren geeft ook airplay aan bijvoorbeeld Nedko Solakov en Christoph Büchel: minder ronkende namen die aantonen dat het S.M.A.K. resoluut naar de toekomst kijkt. De tentoonstelling is een aperitiefje voor Van Cauterens grote droom: een nieuw museum waar permanent plaats is voor 500 werken uit de vaste collectie. Die plannen zijn nog prematuur, maar de wil is er om een groter museum te realiseren. Dat is urgent, volgens Van Cauteren, onder meer omdat het gebouw niet meer voldoet aan de internationale museumnormen. Prestigieuze bruiklenen, zoals die voor de recente Gerhard Richter-expo, zouden niet meer mogelijk zijn. Het huidige S.M.A.K.-gebouw kwam er in 1999 nog op aandringen van Jan Hoet.